El principio del fin de la ciencia en México


Por: @JuanBlackaller

Hace poco se cumplieron 100 días desde que López Obrador llegó al poder con MORENA, teniendo mayoría en las cámaras de diputados y senadores era de esperarse que comenzaran a legislar rápidamente sus promesas de campaña, para comenzar a dar respuesta a sus electores y esto es lo que está sucediendo con ambas cámaras.

Parte de la comunidad científica apoyó abiertamente al proyecto de López Obrador durante su campaña electoral, llevados a ello por promesas de usar el presupuesto sabiamente y democratizar su uso, lo cual podría llevar a un mejor  desarrollo de la ciencia en México.

Sin embargo, se comenzaron a emprender acciones tajantes que sacudieron este entusiasmo inicial. Hubo una llamada de atención para la comunidad científica cuando María Elena Álvarez Buylla pidió que se suspendieran becas y contratos que pudieran ‘afectar’ al presupuesto de egresos del año actual.

 

Foto: @ScienceMarchDC

La incertidumbre comenzó a tomar forma cuando al aprobarse el presupuesto de egresos del 2019, se recortó 6.5% al Programa Nacional de Ciencia, Tecnología e Innovación y además se disminuyó 12.6% del presupuesto al CONACyT. A pesar de ser titular de una dependencia que reclama recursos adicionales para ser exitosa,  la directora Doctora Álvarez Buylla no se pronunció en contra de los recortes.

A esto se suma que ya van más de 100 días de la entrada del nuevo gobierno y el Conacyt sigue a ciegas, sin un Plan Nacional de Desarrollo y con una comunidad científica desconcertada y en búsqueda de respuestas.

Para medir la percepción, realicé una encuesta en mis redes sociales (participaron 1878 personas) con la simple pregunta de ¿Crees que los avances en materia de ciencia realizados por instituciones mexicanas son tangibles para la sociedad?”: El resultado fue claro 61% de las personas votaron que no. ¿Por qué se tiene esta percepción? Se pueden decir muchas cosas, pero aventuremos 3 hipótesis:

  1. Los resultados actuales de la ciencia en México no se están comunicando de la manera adecuada.
  2. Las personas se guían por el número de patentes producidas y no por los resultados positivos de las investigaciones.
  3. La sociedad en general piensa que las investigaciones que se desarrollan nunca llegan a la luz porque el vínculo de empresas e instituciones que desarrollan ciencia es muy poco o nulo.

Los puntos número 1 y 2 son relativamente fáciles de corregir en comparación al punto 3. Para ejemplificar esta afirmación, hay que remitirse al 15 de enero, cuando la Doctora Álvarez Buylla directora del Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología dio a conocer que en el sexenio pasado alrededor de 50 mil millones de pesos fueron otorgados a empresas de carácter privado en subsidios, beneficios fiscales, transferencias de efectivo, etc. Entre estas empresas se encuentran Volskwagen, Monsanto, Ford, IBM, Intel, Bayer.

Visto desde un punto de vista frío y numérico parece beneficioso, ya que podría decirse que el gobierno mexicano se ha encargando de que exista vinculación de instituciones que desarrollan ciencia con empresas mediante diferentes tipos de estímulos. Sin embargo, al analizar a profundidad estos estímulos vemos sus carencias.

Por ejemplo, basta leer el objetivo de uno de los programas de estímulos para la investigación y desarrollo de tecnologías:

Objetivo: Incrementar la inversión privada en la investigación científica y desarrollo tecnológico en el país, propiciando así diversos efectos derrama positivos asociados a dicha actividad.

En cuanto al apartado de estímulos fiscales y los proyectos de inversión aprobados, se puede ver claramente las razones para dudar de la efectividad de estos estímulos.

En un país donde el 43.6 % de su población se encuentra en condiciones de pobreza, solo para los años 2017 y 2018, estos fueron algunos de los proyectos prioritarios para la “investigación y desarrollo de tecnología”:

 

Contribuyente Nombre del proyecto Monto del estímulo fiscal autorizado
Controladora MABE S.A. De C. V. Desarrollo de un refrigerador inteligente y sus procesos de manufactura para la industria 4.0 $50,000,000.00
FCA México, S.A. de C.V. Desarrollo de camiones RAM para México y Latinoamérica $3,599,765.70
Fritos Totis, S.A. de C.V. Tecnología snacks $1,046,480.53
Kimberly Clark de México, S.A.B. de C.V Productos nonwoven tecnológicamente mejorados con mayor contenido de fibras recics $50,000,000.00

 

En 2 años se le otorgaron en manera de estímulos por $ 100, 000, 000.00  de pesos a Kimberly Clark de México, S.A.B. de C.V. , $ 53, 599, 765.7 de pesos a FCA México, S.A. de C.V. y $ 2,084,409.43 de pesos a Fritos Totis, S.A. de C.V.

Una empresa hace papel higiénico, otra automóviles y la última, frituras. Todas son grandes conglomerados con enormes márgenes de ganancia. Difícilmente se puede afirmar que necesitan apoyos gubernamentales para llevar a cabo proyectos de investigación y desarrollo que aparte, tienen una dudosa utilidad pública.

Este atisbo de información nos permite decir que la vinculación de investigación y desarrollo de ciencia que estaba realizando el gobierno de México era para facilitarles la vida a estas corporaciones y no para el mejoramiento de la calidad de vida de nuestro país. En ese aspecto, y solo en ese, se entiende el brusco freno que ha puesto el gobierno federal a ciertos tipos de financiamiento a la ciencia. Es en la ejecución de estos frenos, donde becarios y científicos afectados piden criterios mínimos de racionalidad, justificación y que no paguen “justos por pecadores”.

La inercia de otorgar fondos para proyectos que benefician a la iniciativa privada en vez de generar un bien social común es viejisima, nos tocará luchar y estar siempre al tanto para que el gobierno actual y los que vienen no cometan los errores de siempre. Es momento de encontrar la clave para que pueda existir una verdadera vinculación entre los laboratorios y centros de investigación con las necesidades de la sociedad para lograr un bien común.

En próximos textos trataré de describir el sistema y sus reglas formales o informales para generar una reflexión sobre la generación de ciencia y conocimiento.

 

Continuará….

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