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Nuevo telescopio de la NASA investigará otros planetas y la posible vida en ellos


La NASA comenzará a trabajar con un nuevo telescopio que puede ser capaz de encontrar hasta mil 400 planetas fuera del sistema solar, además de facilitarle a los especialistas una imagen más clara del universo, desde su ubicación en el Telescopio Espacial Hubble.

En este sentido, el instrumento está diseñado para investigar la energía oscura, exoplanetas y la formación de estrellas y otros cuerpos sólidos celestes.

Un grupo de astrónomos de la Universidad Estatal de Ohio, en Estados Unidos, han estudiado el alcance potencial de la misión del telescopio de inspección por infrarrojos de campo amplio (llamado WFIRST, por sus siglas en inglés). En su informe público destacaron que la nueva herramienta será muy útil para una búsqueda más precisa y enfocada de vida extraterrestre.

Se supone que los planetas que WFIRST probablemente encontrará estarán más lejos de sus estrellas que la mayoría de los encontrados hasta la fecha y la misión se basará en el trabajo de Kepler, un telescopio de espacio profundo que encontró más de dos mil 600 planetas fuera de nuestro sistema solar, hasta que terminó, el 30 de octubre de 2018, según publica Excélsior

“Queremos saber qué tipo de sistemas planetarios hay. Para hacer eso, no solo tienes que mirar dónde están las cosas obvias y fáciles. Tienes que mirar todo”, explicó Matthew Penny, autor principal del estudio e investigador postdoctoral en el Departamento de Astronomía de la Universidad de Ohio.

Según publica Sputnik, para encontrar nuevos planetas, WFIRST utilizará una microlente gravitacional, una técnica que se basa en la gravedad de las estrellas y los planetas para doblar y magnificar la luz que proviene de las estrellas. Además, tendrá el mismo tamaño de espejo que el Hubble —2,4m— pero, será mucho más potente y podrá explorar el Universo en infrarrojo.

El telescopio espacial Hubble orbita en el exterior de la atmósfera, con un período orbital entre 96 y 97 minutos. Fue puesto en órbita el 10 de marzo de 1990 en la misión STS-31, como parte de un proyecto conjunto de la NASA y de la Agencia Espacial Europea. El telescopio puede obtener imágenes con una resolución óptica mayor de 0,04 segundos de arco y con la inclusión del WFIRST, sus potencialidades crecen.

Aunque la administración de Estados Unidos recomendó finalizar con este empeño científico, el Congreso  le dio a la NASA un presupuesto aumentado en un 8% para que continuara tales labores.

El trabajo de los científicos y la planificación de este novedoso instrumento comenzaron en mayo de 2018 y su lanzamiento está previsto para el 2020.

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