El porqué de la ganancia

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Alrededor de 1962, un gobernador republicano de Ohio propuso el lema “La ganancia no es una mala palabra en Ohio”. Y muchos partidarios de la economía de libre comercio sin duda querrían gritar “El ganancia no es una mala palabra, punto”. Pero mala o no, se sugirió que el «ganancia» es una palabra o idea no bien entendida, y sobre todo que el concepto distributivo de ganancia necesariamente difiere del concepto capitalista. Antes de examinar este punto, se puede ver cómo es posible entender el beneficio y luego cuáles son las implicaciones de esto tanto para el distributismo como para el capitalismo.

En primer lugar, ¿Qué entendemos por la palabra “ganancia”? Así es como lo describe el monseñor John A. Ryan:

[Un empresario] se da cuenta de que, después de haber pagado todo tipo de trabajo, de haber devuelto los intereses al capitalista y de la renta a los propietarios de la tierra, de haber invertido el costo de mantenimiento y de haber reservado un fondo que cubre la depreciación, [ lo que le queda para él … Constituye la parte denominada beneficio.

En la definición de Paul Samuelson, la ganancia o beneficio son los “ingresos netos, o la diferencia entre las ventas totales y los costos totales”. Parecería ser una definición directa y, en cierto sentido, lo es. Pero, ¿qué significa exactamente esta cantidad? ¿Por qué hay, o debería haber, algo que quede para el empresario después de que se hayan pagado todos los gastos? ¿Qué elementos forman parte o lo justifican? El obispo Ryan, en el mismo párrafo del cual cito la cita, da una respuesta clara a la pregunta. El beneficio, tal como él lo entiende, es “la recompensa por su trabajo [de empresario] de organización y dirección y por el riesgo al que está sometido”.

Con esto, mons. Ryan ofrece una motivación explícita y una justificación implícita para el beneficio. El beneficio proviene de una doble fuente. Por un lado, el “trabajo de organización y dirección” del propietario de una empresa, por el otro, “el riesgo al que se presenta”. Ahora, el primero de estos elementos es en realidad una remuneración del trabajo del propietario y es algo a lo que ciertamente tiene derecho. Teniendo o no otros trabajando para él, el empresario casi siempre realiza algún tipo de trabajo de administración, y quizás incluso mucho más, por lo que merece una remuneración, como cualquier otro trabajador. El segundo elemento que genera ganancias, el riesgo al que se enfrenta el empresario, es más complicado y está particularmente asociado con la economía capitalista.

El riesgo puede existir por dos razones. Uno es el riesgo normal al que está sujeto un empresario. El otro es el tipo o grado particular de riesgo asociado con la oferta de un producto o servicio nuevo o mejor. En una economía capitalista siempre existe un riesgo considerable, ya que la tasa de quiebra de las empresas es alta. Pero en el caso de un nuevo producto, hay costos adicionales para que el público conozca el producto y sus ventajas, por ejemplo. Parece apropiado que aquellos que asumen el riesgo de proporcionar algo nuevo, siempre que estén hablando naturalmente de un producto realmente útil, tengan derecho a recibir alguna recompensa por ello. En el caso del riesgo ordinario involucrado en las operaciones de un empresario en condiciones capitalistas, parece menos claro que se deba a una recompensa particular, ya que el riesgo es común para todos o casi todos los dueños de negocios. Como veremos más adelante, el distributismo elimina el tipo de riesgo causado por la simple competencia en el mercado.

Sin embargo, cuando la ganancia, en lugar de ser una recompensa por el trabajo y (posiblemente) una recompensa por el riesgo, se entiende únicamente como “la diferencia entre las ventas totales y los costos totales”, no hay ninguna propuesta de por qué cantidad similar debe existir. Simplemente sucede; y, por supuesto, aquellos que disfrutan de tales beneficios querrían que fueran lo mejor posible. En esta forma de ver, no existe un vínculo moral entre las ganancias y el trabajo o el riesgo del propietario de la empresa: no hay vínculo moral con nada. Por lo tanto, si los propietarios logran obtener grandes beneficios, esto no les crea problemas morales, porque el beneficio (en este contexto) no posee ni necesita ninguna justificación moral. Pero cuando se explica el beneficio, ¿cómo hace mgr. Ryan, como compensación por trabajo y riesgo, entonces tenemos la indicación de que las ganancias deben tener una relación razonable con el trabajo y el riesgo. Por ejemplo, si alguien que se arriesga a brindar un bien o servicio tiene derecho a una recompensa, se puede suponer que cuanto mayor sea el riesgo, mayor será la recompensa. Y si parte de la ganancia recibida es la compensación por el trabajo del propietario, esto debería ser similar en proporción a la cantidad y el tipo de trabajo. Si aceptamos la idea de mgr. Ryan de lo que es ganancia, entonces el empresario no tiene derecho a una compensación indefinida, a lo que sea que sea “la diferencia entre las ventas totales y los costos totales”, pero sus ganancias deben tener una relación razonable con el Su trabajo y el riesgo que asume. Si un hombre de negocios se está volviendo inmensamente rico, especialmente si esto sucede en poco tiempo, hay razones para sospechar que algo no va como debería: o sus clientes están pagando demasiado o no está pagando una compensación justa a sus trabajadores.

En una economía capitalista, se entiende correctamente que la ganancia incluye tanto una compensación para el empresario o propietario como una recompensa razonable por el riesgo. Pero en la mayoría de los casos, este último no estaría presente en una economía distributiva. Como es que Porque el distributismo no es simplemente una forma diferente de organizar la economía, sino que necesariamente representa un enfoque diferente de la actividad económica y la búsqueda de riqueza, con una actitud que se generó y fomentó en la cultura cristiana de la Europa medieval. Esta actitud fue bien descrita por el histórico padre Bede Jarrett:

Por lo tanto, podemos enunciar como el primer principio de la economía medieval la existencia de un límite al enriquecimiento impuesto por el propósito para el cual se necesitaba la riqueza. Cada trabajador tenía que tener en cuenta el propósito de su vida y considerar la acumulación de dinero simplemente como un medio destinado a un fin, lo que al mismo tiempo lo justificaba y lo limitaba. Entonces, cuando se había alcanzado la suficiencia, no había razón para hacer más esfuerzos para enriquecerse… Si no es con el propósito de ayudar a los demás.

Incluso si la avaricia personal ciertamente continuara existiendo incluso en una economía distributiva, las instituciones económicas, de hecho, todas las estructuras sociales desalentarían tanto de la codicia como fuera posible e intentarían en particular prevenir los efectos sociales de la codicia.  Por lo tanto, en una sociedad de este tipo, la recompensa por la innovación o la invención podría otorgarse de manera formal a través de la corporación a la que pertenece. En otras palabras, cualquier descubrimiento, como un nuevo método de producción o la mejora de un producto existente, se convertiría automáticamente en propiedad de toda la corporación y el inventor o descubridor recibiría una recompensa de la corporación. También debemos recordar que una economía corporativa intenta mantener un equilibrio aproximado entre la necesidad de un determinado bien o servicio y su suministro, a fin de eliminar la competencia entre productores, competencia que conduce a todos los problemas característicos de un sistema capitalista. . Por lo tanto, las quiebras de empresas serían más raras y no un simple subproducto de las condiciones de la competencia.

El capitalismo fomenta la idea de que existe actividad económica para el enriquecimiento personal y que cuanto más te enriqueces, mejor es. El distributismo fomenta la idea de que existe actividad económica para satisfacer las necesidades humanas, incluida, por supuesto, la necesidad de que el productor tenga un ingreso digno y razonable para vivir y mantener a su familia. La remuneración del productor o del comerciante sería, para ponerlo junto con Santo Tomás de Aquino, solo un pago por su trabajo (salarios laborales) y tal ganancia sería legalmente procesada para mantener a su familia, para dar limosnas o para brindar asistencia social a la comunidad. Esta actitud hacia la riqueza está profundamente arraigada en la enseñanza de la Iglesia Católica, tanto en la Sagrada Escritura como en el magisterio pontificio. En la primera carta a Timoteo, San Pablo escribe:

Cuando tengamos algo para comer y cubrirnos, estemos contentos con esto. En cambio, aquellos que desean ser ricos caen en la tentación, en una trampa, en muchos deseos insensatos y dañinos que hacen que el hombre caiga en la ruina y la destrucción. Porque el amor por el dinero es la raíz de todo mal; Es debido a este deseo que algunos se han apartado de la fe y han roto sus corazones con muchos dolores.  (1 Tim 6: 8-10).

Y como escribió Juan Pablo II en Centesimus Annus, párrafo 36:

No es malo querer vivir mejor, pero es incorrecto suponer que “mejor” es un estilo de vida orientado a tener y no ser, que quiere tener más para no ser más, sino para consumir la vida de una manera que el disfrute termina en sí mismo.

Una de las lecciones económicas más esenciales pero aparentemente más difíciles que el hombre de hoy debería aprender, o volver a aprender mejor, es que los bienes económicos, incluido el dinero, sustituto universal de los bienes reales, existen para servir y sostener la vida. humano en su plenitud. Por muy necesarios que sean, no son fines en sí mismos. Puede llegar el momento en que una persona tenga suficientes de estos bienes y si continúa buscándolos nuevamente, sin la razón adecuada, en realidad daña su vida espiritual y compromete su alma. Nuestra sociedad ve favorablemente las grandes riquezas y los directores gerentes que ganan más de un año razonable en la vida, en lugar de ser despedidos como criminales antisociales o compungidos como tontos despreciables, son envidiados e intentan imitarlos como ganadores exitosos en el juego capitalista.

El hecho de que esto sea así, el hecho de que la investigación y la acumulación de inmensas riquezas es una ocupación socialmente aceptable, indica el hecho de que los puntos de referencia morales de nuestra sociedad no se basan en la tradición judeocristiana. Por el contrario, el capitalismo ha envenenado el sentido moral. Esta es una de las formas en que una economía distributiva y, en un sentido más amplio, una sociedad distributiva, pueden ayudar a reorientar nuestros deseos desde la mera ganancia hacia las cosas más importantes. Estos son los asuntos reales de la vida humana, sin importar lo que uno piense de ellos. La riqueza corrompe, la inmensa riqueza corrompe completamente. Con esto podemos parafrasear a Lord Acton y expresar una verdad igualmente importante que la original.

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