Las luchas por la ciudadanía de Liberia

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Ha pasado exactamente un año desde que el reciente presidente liberiano, George Manneh Weah, generó controversia al declarar su firme apoyo para promulgar la doble ciudadanía y derogar la “cláusula negra” constitucional, que prohíbe a los no negros obtener la ciudadanía por nacimiento, ascendencia o naturalización.

Aunque el futbolista convertido en presidente reconoció las preocupaciones históricas de los colonos de Liberia que huyeron de la servidumbre económica del siglo XIX en los Estados Unidos y el Caribe, afirmó que defender la “cláusula negra” y prohibir la doble ciudadanía afectaría el futuro del país en vías de desarrollo, especialmente si se tienen en cuenta las contribuciones vitales de los liberianos en el extranjero.

Sin embargo, una investigación sobre cómo los liberianos ven la ciudadanía y la doble ciudadanía, basada en más de 200 entrevistas en ciudades de África Occidental, Europa y América del Norte, muestra que las leyes permanecen sin cambios porque las objeciones a las enmiendas son de naturaleza socioeconómica y no puede ser simplemente rechazadas por proclamaciones presidenciales. Los liberianos experimentan la ciudadanía de manera diferente en función de su estatus socioeconómico, género y etnia, y esto influye en gran medida si rechazan o aceptan la doble ciudadanía y la “cláusula negra”.

Varios hallazgos sostienen la postura de línea dura de la mayoría, por ejemplo gran parte de los delegados para la revisión de la carta magna en 2015 vetaron legislar la doble ciudadanía y eliminar la “cláusula negra”. Esto se ha corroborado aún más por los datos de la encuesta de Afrobarometer de 2018 en la que dos tercios de los liberianos dijeron que se oponen a la doble ciudadanía como una receta de política, apoyan la limitación de la ciudadanía a las personas de “ascendencia negra”, y creen que solo los ciudadanos, y por extensión los negros, deberían ser dueños de la tierra.

Si bien el presidente ha elevado los sentimientos rivales de algunos liberianos en el país y en el extranjero, abundan los rumores, sin embargo, que su posición sobre la ciudadanía se basa en intereses personales más que en intereses nacionales. Muchos sostienen que no es elegible para su posición actual, ya que supuestamente fue naturalizado como ciudadano francés mientras jugaba para el Paris Saint-Germain en la década de 1990. Algunos dicen que quería que su esposa, ciudadana estadounidense de Jamaica tuviera derecho automáticamente a un pasaporte de Liberia. Y otros sostienen que su objetivo es promover los intereses comerciales de sus asociados libaneses  y, por lo tanto, quiere que los no negros sean dueños de tierras.

Estas preocupaciones y más impulsan a los grupos de presión contra la doble ciudadanía y la “cláusula negra”.

Contrariamente a la afirmación del presidente Weah de que las disposiciones de ciudadanía de Liberia son innecesariamente restrictivas y “racistas”, según una investigación anterior y actual, aquí hay cuatro razones clave por las cuales la resistencia a sus enmiendas propuestas persiste en la imaginación popular y la formulación de políticas como “protectora”:

Desplazamiento y despojo definen el pasado y el presente de Liberia.

Los estudiosos como Bronwen Manby han ilustrado cómo las luchas por la ciudadanía y la pertenencia son más evidentes en los países africanos que experimentaron la migración forzosa y / o voluntaria generalizada de la era colonial de otras partes del continente, los trabajadores asiáticos o los colonos europeos, como Costa de Marfil. , la República Democrática del Congo, Kenia, Sierra Leona, Uganda y Zimbabwe.

Por ejemplo, mientras que Sierra Leona insertó una “cláusula negra” en su constitución después de la independencia, otros países como Chad, Malawi y Malí en algún momento restringieron la ciudadanía a personas de “origen africano” o “raza africana”. Y mientras que una gran mayoría de los países africanos actualmente reconocen alguna forma de doble ciudadanía, otros como Liberia siguen oponiéndose obstinadamente.

Aunque Liberia nunca fue colonizada formalmente por Europa, su historia fundamental de desplazamiento y desposesión, en la que los migrantes negros crearon niveles de ciudadanía excluyendo a los indígenas durante casi un siglo, ha impactado la forma en que la gente ve la ciudadanía en el siglo XXI.

Anteriormente, se ha argumentado que la división entre colonos/indígenas del siglo XIX ha sido reemplazada por una ruptura entre retornados/no retornados del siglo XXI, que enfrenta a quienes huyeron de las prolongadas guerras de Liberia, y ahora están volviendo para exigir derechos de ciudadanía, contra quienes nunca se fueron y sienten que no se sienten lo suficientemente beneficiados con la institución de la ciudadanía.

La presencia de ricos comerciantes de Oriente Medio y Asia, muchos de los cuales han vivido en Liberia durante décadas pero no son elegibles para poseer tierras, votar en elecciones o ocupar cargos públicos, intensifica aún más la competencia por la ciudadanía liberiana.

Las tierras en Liberia son violentamente disputadas

Si bien la tierra en Liberia puede ser propiedad principalmente de ciudadanos, la administración del predecesor de Weah arrendó millones de hectáreas a multinacionales extranjeras para la tala, la producción de aceite de palma y otras empresas agroindustriales sin consultar a las comunidades afectadas, lo que dio lugar a protestas y disturbios.

Durante los conflictos armados de Liberia, ocupantes ilegales ocuparon tierras no reclamadas y tuvieron que enfrentarse al regreso de los legítimos dueños provenientes de otros países durante la posguerra, algunos de los cuales perdieron su ciudadanía al naturalizarse en otros lugares y, por lo tanto, renunciaron a cualquier derecho a la propiedad que alguna vez poseyeron.

En un intento por conciliar los sistemas de tenencia legales y consuetudinarios, Liberia aprobó en septiembre de 2018 una histórica Ley de Derechos de la Tierra, pero aún queda por ver cómo la nueva ley mitigará realmente las disputas por la tierra, ya que refuerza el artículo 22 de la Constitución que permite a los no ciudadanos y entidades benévolas poseer tierras con fines humanitarios y educativos.

Las leyes de Liberia no se hacen cumplir.

Las regulaciones destinadas a proteger a los ciudadanos liberianos no se aplican y se ignoran de manera flagrante, especialmente por parte de las élites políticas y económicas. A pesar del estancamiento actual en la doble ciudadanía, algunos liberianos violan la ley portando dos pasaportes.

Por ejemplo,  el embajador de Liberia designado a los EE. UU., Gurly T. Gibson, fue rechazado por el gobierno de los EE. UU. por poseer un pasaporte de ese país.

Estas historias abundan en la esfera pública, lo que deja a muchos liberianos preguntándose cuáles serían los derechos y responsabilidades de los ciudadanos no negros o duales si se cambiaran las leyes y si esto otorgara a los ricos y poderosos la licencia para infringir su ciudadanía ya limitada.

Liberia sigue siendo un país muy desigual

El presidente Weah también anunció el pasado enero que había heredado un “país destruido” con una “economía rota”, pero sus propios contratiempos en los últimos 12 meses han aumentado las disparidades y han hecho más sombrías las perspectivas socioeconómicas de Liberia.

El presidente afirma haber adoptado una agenda “a favor de los pobres” y, sin embargo, ha sido acusado de malversación de fondos públicos para construir casas llamativas en todo el país. Mientras tanto, la inflación está en su punto más alto,  el efectivo de $100 millones supuestamente desapareció de un puerto de Liberia, y los dudosos acuerdos de préstamos por un total de casi $ 1.000 millones han multiplicado la deuda del país.

Liberia se ha vuelto terriblemente desigual, lo que provoca indignación contra los intentos de privilegiar aún más a una clase de personas aparentemente favorecidas al adoptar la doble ciudadanía y abolir la “cláusula del negro”.

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