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Descubren porqué se desencadena el autismo durante el parto

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En la revista Science Advences se publicó una investigación sobre los mecanismos que desencadenan los Trastornos del Espectro Autista (TEA) en el momento del parto, un momento decisivo en la aparición de este y otros padecimientos.

El autismo es un conjunto de alteraciones neurológicas que interfieren en el desarrollo de algunos niños y suele caracterizarse por afectar la comunicación y desarrollo social. Según algunas cifras publicadas por la organización Iluminemos de Azul, en el mundo uno de cada 115 niños tiene autismo.

En este estudio, el neurobiólogo francés Yehezkel Ben-Ari exploró la relación que existe entre el cerebro de los fetos, el parto y la patogénesis del autismo.

El parto es un momento muy importante de la vida y determina que el desarrollo del cerebro sea saludable, diversos trastornos neurológicos suelen originarse por problemas en los partos e incluso por la cesárea.

La investigación señala que el cerebro del feto envía una señal para que se paralice su desarrollo por 24 horas, antes de que suceda el parto, sin embargo, esto no ocurre en el caso de los pacientes con TEA, lo que incrementa la probabilidad de este diagnóstico en los niños nacidos por cesárea.

Para identificar el proceso, los investigadores utilizaron dos grupos de ratas de laboratorio, uno con animales normales y  otro al que se les administró Ácido Valproico en el útero, un medicamento contra la epilepsia que si es tomado en el embarazo puede provocar autismo.

De esta forma se pudo comprobar que en el grupo normal, el cerebro de los ratones presentó variaciones pequeñas antes y después del parto, mientras que en los animales con autismo se detectó que el volumen del cerebro y la arborización de las neuronas del hipocampo había aumentado.

“El cerebro de los fetos con autismo siguió creciendo porque no les llegó la señal de aviso de que debían paralizar su desarrollo hasta después del parto. Esta señal, producida por la hormona de la oxitocina, es una acción antiestrés del organismo que avisa a las neuronas en desarrollo para que frenen su frenética actividad con señales principalmente excitatorias y aparezcan señales inhibitorias”, puntualiza el investigador.

LA BUMETANIDA PUEDE TRATAR A PACIENTES CON TEA

En una segunda parte del estudio a los ratones con autismo se les administró bumetanida, un medicamento que provoca señales inhibitorias en el cerebro, muy similares a las que se producen por la oxitocina, comprobando que esto logró que se produjeran las señales que detienen el crecimiento del cerebro.

Con el uso de este medicamento se podría frenar el desarrollo neurológico durante el parto, logrando que la formación del cerebro sea normal.

Por ahora,  Yehezkel Ben-Ari se encuentra en el proceso de otra investigación que sugiere que la bumetanida pueda tratar los desórdenes de los pacientes con TEA de dos a 18 años de edad.

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