Cempasuchil

Cempasúchil: la flor de veinte hojas tan brillantes como el sol que acompaña a los muertos


Dos enamorados se juntaban a ver el atardecer todos los días. El sol les respondía agradecido lanzando sus últimos rayos del día. Ella era Xochitl, él Huitzilin.

Un día, su amor parecía haber terminado: él cayó víctima de la guerra, ella no podía con la tristeza. 

Xochitl desconsolada, fue con Tonatiuh, Dios del sol. Le pidió unirlos para siempre. Este, profundamente conmovido, lanzó sus rayos a Xochitl convirtiéndola en una flor de veinte hojas tan brillantes como el mismo sol. En ese momento se convirtió en Cempoalxochitl (cempoalli: veinte; Xochitl: flor). Ahí nació la flor de cempasúchil.

Tiempo después él regresó en forma de colibrí, se postró en la flor. En ese momento se abrió con 20 pétalos con el aroma que todos conocemos. 

Esta leyenda se ha transmitido por muchas generaciones, con variaciones, pero en esencia la misma. 

Se tiene registro del uso de las flores de cempasúchil como ofrenda desde hace varios siglos, uno de los más antiguos es el Códice Florentino en el siglo XVI.

Entre alguno de los usos, estaban adornos de cempoalxochitl dentro de festividades del undécimo mes, que en algunos lugares era dedicada a la madre de todos los dioses, coincidentemente los primeros días del mes.

Se cree que el culto a los muertos desde entonces se celebra por la misma fecha, y se dice que los mexicas la utilizaban en algunos de los prisioneros antes de ser sacrificados para sentir menos la muerte.

Sí, la flor de cempasúchil o Tagetes Erecta, es originaria de México, aunque la producción mundial no viene de México sino de China, al actual país productor más grande del mundo, seguido de India. 

En nuestro país, los principales productores nacionales son Puebla, San Luis Potosí, Ciudad de México, Oaxaca, entre otros. Florece después de la época de lluvias.

En México y en varias partes del mundo, estas fechas se pintan con el clásico color naranja de sus pétalos para guiar a los muertos en su viaje a nuestro mundo y de regreso. Aunque existen más de 31 tipos de flores tagetes, la más popular es la de Erecta o cempasúchil que destaca por sus colores los cuales pueden color naranja, ser amarillas e incluso de varios colores.

El protomédico Francisco Hernández de Toledo clasificó a la flor una de temperamento caliente y seco en tercer grado sabor acre y olor algo fuerte. 

Esta es la historia de una de las flores más emblemáticas de México, en esta vida y en la otra.

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