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Caracol zombie: la escalofriante razón por la que es de colores


En redes sociales se viralizó un curioso video en el que un caracol luce algo inusual. Aunque a muchos les pareció algo admirable y a otros tantos algo extraño, lo cierto es que se trata de algo al menos, sorprendente y un tanto macabro.

En algunos de los tuits se podía leer algo como: “Alégrale el día a alguien compartiendo este caracol de colores” o “Después de tanta discusión, comparto este bonito caracol”. Lo cierto es que de acuerdo con algunos expertos en la materia, es todo menos algo bonito… al menos para el caracol.

Aunque el video original, se sitúa en Taiwán, algunos especialistas describieron la razón por la que esto les sucede a los caracoles sobre todo, del hemisferio norte. 

Se trata de un caracol infectado por un gusano parásito llamado leucocloridio. Este parásito se aloja en el cuerpo del molusco hasta modificar completamente su comportamiento, movimientos y hasta sus características físicas. 

Foto: Twitter

Su objetivo es claro: llamar la atención de los pájaros para que se lo coman. 

Aunque esto pareciera una especie de suicidio, en realidad no lo es, pues las heces de las aves funcionan también como huéspedes. En realidad es una parte de su ciclo de vida. De esta manera logra establecerlo. 

Primero se aloja en el hígado, y se va aprovechando del molusco absorbiendo nutrientes, hasta llegar al cerebro. Controlará sus movimientos e incluso lo cegará para que el caracol no distinga si es día o noche y se obligue a ir más arriba en los árboles. El parásito aloja larvas en los tallos oculares del caracol, quienes una vez que hayan crecido lo suficiente, comienzan a hacerlo más llamativo. 

Luego de ser comidos por pájaros, los gusanos liberan los huevos en las heces, que después llegan nuevamente a los caracoles.

Foto: Twitter

Atendiendo algunas dudas de la gente. El usuario @EcoParce informó cómo es que estos parásitos infectan a sus víctimas.

“¿A los caracoles les duele? No se sabe a ciencia cierta, sin embargo, es muy posible que sí sufra, se sabe que los moluscos poseen los receptores necesarios para poder sentir placer y dolor y, además, segregan las sustancias neurotransmisoras (como la dopamina) que el organismo utiliza para aliviar la sensación de dolor”

¿A las aves les pasa algo? En sus hospedadores definitivos (las aves) habitan en el recto donde se alimentan esencialmente de desechos que están a punto de excretarse, por lo que sus efectos patógenos en ellas en última instancia, son insignificantes.

¿Puede llegar a infestar a las personas? No. Por lo general si el parásito llega a ser ingerido por cualquier otro animal, que no sean los pájaros que comúnmente afecta, es digerido y muere. Tampoco se introduce por la piel. 

Una particularidad de muchos de estos parásitos es que son muy específicos y afectan solo a una especie o un grupo concreto de animales. Leucochloridium paradoxum solo a caracoles del género Succinea

Nosotros tenemos nuestros propios parásitos, ninguno zombieficador, hasta ahora.

 

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