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Abejas en peligro: el curioso caso de las 'abejas zombie'

  1. Varias abejas fueron encontradas varios kilómetros de su colmena con signos de desubicación. Esto fue lo que descubrieron
  2. El 75% de los cultivos dependen en gran parte de la polinización, la cual se da en gran parte gracias a las abejas. Sin embargo, están en peligro

Fue hasta hace unos años, que los humanos comenzaron a ver a las abejas más que como algo a lo que debían temerle.

Sin duda, es una de las especies más importantes en el proceso alimenticio, pues el 75% de los cultivos del mundo, dependen de la polinización, que en gran parte se da gracias a las abejas y en parte a las mariposas (cerca del 40%).

Sin embargo, en años recientes la población de estas especies, ha disminuido considerablemente, al punto en que actualmente se encuentran en peligro de extinción.

De acuerdo con la “Evaluación temática de polinizadores, polinización y producción de alimentos” realizada en 2016 por la Plataforma Intergubernamental de Ciencia y Política sobre Biodiversidad y Servicios de los Ecosistemas (IPBES, por sus siglas en inglés), son cerca de 20 mil especies de abejas las que intervienen en la polinización en el mundo.

Los seres humanos dependemos completamente de las abejas y su polinización es económica, social y culturalmente importante para todos.

Dicha evaluación, sitúa a al menos 16 especies de invertebrados en peligro. Uno de los problemas más importantes son los pesticidas, además de amenazas por depredadores y parásitos.

Uno de los casos más curiosos y polémicos es lo que se conoce como “la abeja zombie”.

Fue después de que grupos de apicultores comenzaron a notar la disminución anormal en la población de las abejas, pero con un elemento común: las abejas desaparecían de la colmena sin dejar ningún rastro, como normalmente pasaba si es que se trataba de pesticidas u otros depredadores.

Evaluando el caso, investigadores comenzaron a encontrar abejas muy lejos de sus colmenas con rastros de desubicación. La respuesta, sería un parásito inusual llamado Apochephalus Borealis.

Este tipo de mosca, deposita los huevos en las abejas y abejorros. Estos provocan una serie de comportamientos erráticos en ellas: pierden estabilidad, vuelan en círculos, e incluso, abandonan la colmena y avanzan varios kilómetros antes de caer y morir.

Andrew Core, investigador de la Universidad de San Francisco, señaló que esta no es la única razón de la disminución en la población de abejas, pues factores como pesticidas e incluso virus han disminuido la población de abejas en Estados Unidos en un 90%.

¿Qué se puede hacer?

De acuerdo con con IPBES, aunque la situación no es menor, existen varias acciones que pueden mitigar el problema.

Una de las más importantes, es promover la agricultura sustentable para diversificar los procesos ecológicos como parte de la producción de alimento.

Además, apoyar las prácticas tradicionales de los locales y colaborar con ellos para desarrollar mejores soluciones, jornadas de educación para sensibilizar sobre el tema y sobre todo, utilizar alternativas a pesticidas de la mano de la tecnología.

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