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¿Qué son las partículas PM 2.5 y por qué son tan peligrosas?

  1. En 2015 murieron cerca de 30 mil personas debido a la mala calidad de aire en la CDMX
  2. Las partículas más peligrosas son las PM 2.5 debido a su tamaño

México atraviesa por uno de los peores momentos en términos de medio ambiente y calidad del aire. Por un lado, las altas temperaturas han generado una serie de incendios que han evidenciado la falta de mecanismos para combatirlos y por el otro, la contaminación y mala calidad del aire ha llegado a niveles alarmantes.

Sin embargo, es conveniente entender la diferencia entre las partículas, qué criterios intervienen en la declaración de contingencias, y cuál es la peligrosidad del Ozono, Gases de Efecto Invernadero y Material Particulado (PM).

De entrada, las características geofísicas del Valle de México son desfavorables para disipar partículas suspendidas, pues el calor y la ausencia de viento y lluvia hacen que se queden en la cuenca.

Uno de los criterios de clasificación de las partículas, de acuerdo a la Norma Oficial Mexicana 025-SSA1-2014 es su tamaño, es decir, su diámetro puede ir de 10 micras (PM 10) a 2.5 micras (PM 2.5). Estas últimas representan un gran peligro pues son tan pequeñas, que entran fácilmente a los pulmones.

Estos tres tipos de partículas son los que se toman en cuenta para declarar las contingencias. Para ello es necesario que dos de ellas superen los límites establecidos y si existe la tendencia y probabilidad de que no disminuyan.

Sin embargo, no existe ningún protocolo para decretar contingencia por partículas PM 2.5, ese fue uno de los problemas el pasado martes, pues pese a que los niveles eran altos (más de 140 o hasta 159 en algunos lugares), no se se decretó contingencia sino hasta varias horas después.

Pero y ¿en qué ayuda una contingencia?

Por medio de esta medida, se puede proteger la salud de los habitantes y se buscan disminuir actividades humanas que favorezcan la formación de partículas PM.

Las contingencias, además representan una forma de medir la calidad del aire de la capital, un instrumento que de acuerdo con algunos expertos, no se tiene en otros estados o ciudades del país.

De acuerdo con la Organización Mundial de la Salud, este tipo de partículas están catalogadas como carcinógenas, es decir, que causan cáncer a largo plazo.

Un estudio en Inglaterra, analizó los pulmones de personas que habían vivido en la Ciudad de México contra otras zonas del país y descubrió que las de capital presentaban metales pesados debido a las partículas tan pequeñas depositadas en el alvéolo, para después pasar al torrente sanguíneo.

De acuerdo con la Doctora Ana Rosa Moreno de la Facultad de Medicina, citada por la Gaceta UNAM, en nuestro país se ha normalizado la mala calidad del aire, pues nuestros cuerpos se han adaptado, sin embargo los efectos siguen siendo preocupantes.

En 2015 murieron cerca de 30 mil personas debido a contaminantes como las partículas PM 2.5, de acuerdo al Análisis histórico de los beneficios en la salud asociados a la calidad del aire en la Ciudad de México entre 1990 y 2015. Se vinculan a enfermedades pulmonares y cardiovasculares como infecciones, cardiopatía e incluso cáncer.

¿Qué se puede hacer?

De acuerdo con expertos, ante emergencias como estas, lo mejor es no exponerse a las partículas, de forma radical. Esto es: no salir de casa a menos que sea muy necesario, hacer home office, evitar lentes de contacto, no hacer prácticas al aire libre ni abrir ventanas en la medida de lo posible.

¿Cubrebocas? la mayoría de los cubrebocas no funcionan para partículas tan pequeñas, y los que lo hacen (industriales) son caros o difíciles de conseguir. A decir de Moreno, lo mejor en este caso particular, es no salir.

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