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Nestlé y organizaciones discrepan sobre la construcción de una planta de 154 milliones de dólares


La inversión extranjera potencialmente más grande en lo que va del sexenio de Andrés Manuel López Obrador se enfrenta a la resistencia de un grupo de organizaciones de productores de café que se oponen a la construcción de una planta de procesamiento de Nestlé en Veracruz.

La construcción está valorada en 154 millones de dólares. Las organizaciones acusan a la multinacional suiza de pagar precios bajos. Además de causar daños ambientales y la promoción de la producción de variedades de café menos remuneradas. En Huatusco, Tezonapa, Zongolica y Coatepec, la resistencia es evidente, ya que más de 4000 productores de café organizados se opusieron al proyecto de la transnacional en diciembre pasado, días después de que el presidente Andrés Manuel López Obrador anunció la inversión en un Reunión con ejecutivos de Nestlé.

En Huatusco, Tezonapa, Zongolica y Coatepec, la resistencia es evidente ya que más de 4000 productores de café se organizaron y se opusieron al proyecto de la transnacional en diciembre del 2018, días después de que el presidente Andrés Manuel López Obrador anunciara la inversión en una reunión con los ejecutivos de Nestlé.

Crilio Elotlan, un representante del Consejo Regional del Café de Coatepec, afirmó que las prácticas de Nestlé son responsables, en parte, de la crisis de precios. Según, los productores, el café soluble de Nestlé depende principalmente de Robusta, que se paga a tasas sustancialmente más bajas que otras variedades como el Arábica.

Si hay crisis de precios de café es porque el mercado mundial se está inundando de este producto. Ahora se nos dice que viene esta empresa solubilizadora a sembrar 150 mil hectáreas más. Esto prácticamente sería el exterminio de los cafés arábigos, porque a nosotros se nos estaría pagando ya en años futuros a 4.50, o 5 pesos el kilo.

Crilio Elotlan

Ruperto Régulo Cuacua, quien inicialmente posó para algunas sesiones fotográficas de Nestlé, ahora se opone a los planes de inversión de la compañía suiza.

El agricultor de 63 años afirma que solo se les está pagando 1,500 pesos por cada 250 kg de granos de café en bruto y que casi la mitad de eso se destina al cortador que lo ayuda a cosechar. Los 250 kg de granos crudos eventualmente producirían 18 kg de café soluble de Nestlé. “No nos dieron nada por haber salido ahí”, reclamó el campesino de 63 años. De esa cantidad, se obtienen 46 kilos de café verde, de los cuales solo se obtienen 18 kilos de café soluble.

En un buen año, dos hectáreas pueden producir 5 toneladas de granos de café Robusta que se entregan a Agroindustrias Unidas de México, quien a su vez revende el café a Nestlé. Según los productores, en promedio reciben $ 6,00 MXN (aproximadamente $ 0,35 USD) por kilo, por lo que para una cosecha completa, un agricultor podría recibir aproximadamente $ 30 000 MXN (aproximadamente $ 1750,00 USD) por un año de trabajo. Adicionalmente, Jose Julio Espinosa, de la Confederación Nacional Campesina (CNC), ha hecho reclamaciones similares sobre las cantidades que paguen las grandes empresas que operan en la zona.

Productores de café de diferentes regiones de Veracruz se oponen a la construcción de la planta de Nestlé. Según Milenio, más de 20 mil productores de café de todo el país han comenzado a unirse para formar lo que pronto constituirá el Movimiento Nacional por la Defensa de la Cafeticultura Mexicana). La organización se enfrentará no solo de Nestlé sino del actual gobierno de México.

Por otro lado, el Director Ejecutivo de Nestlé en México, Fausto Costa, sugiere que la planta podría tener un impacto positivo para la región, generando aproximadamente 1,200 empleos directos y creando oportunidades indirectas en el área. En volumen el Plan Integral de Atención al Café/PIAC se ha enfocado en revitalizar la producción de café en México que ha sido afectada adversamente desde el 2011/2012 por una epidemia de roya que afecto a las plantas de la zona.

Según Juan Pardo, director de asuntos corporativos de la empresa, Nestlé paga 5% más que el precio de referencia internacional durante una entrevista con La Jornada y rechazó acusaciones sobre la nueva planta que se está construyendo en Veracruz. Durante la entrevista, Pardo argumentó que prevalece la desinformación sobre Nestlé que se ha utilizado para realizar acusaciones sobre las prácticas de las empresas. En cuanto a las reclamaciones sobre los tipos de café comprados, Prado respondió que compra cerca de 80 mil toneladas de Robusta y Arábica en partes iguales para producir de 35 a 45 millones de toneladas de café soluble. También afirmó que los “llamados” productores de café han estado haciendo reclamos similares durante más de 19 años.

Desde hace 19 años, hay 3 personas que no me atrevo a llamar cafeticultores, entre ellos Fernando Celis – asesor de la CNOC–, que han hecho las mismas acusaciones sin sustento.

Juan Carlos Pardo

Sin embargo, según Coffee Daily News, los informes del USDA coinciden más con las historias de los agricultores locales que con las afirmaciones del CEO de Nestlé. Si bien la producción está aumentando en Veracruz y en los estados colindantes, los informes del USDA indicaron a principios de 2018 que el precio de producción era casi un 30% más alto que lo que se paga a los productores. Es probable que tanto el aumento en el volumen como la disminución en los precios este relacionado con el hecho de que Nestlé compró cerca de 23,500 toneladas de café en el área y brindó apoyo técnico a más de 5,000 productores a través de su Programa Plan Nescafé.

El tiempo dirá si las operaciones de Nestlé en la zona se traducirán en sustentabilidad económica a largo plazo para los productores locales o si solo beneficiarán a la multinacional, pero tanto los informes del USDA como las crónicas de primera mano parecen sugerir lo contrario. Según Daily Coffee News, Nestlé no había respondido a sus inquietudes cuando se publicó el artículo en Febrero sobre cómo los planes de Nestlé beneficiarían a los productores locales en la cadena de suministro.

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