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Comparan riesgo de extinción de insectos a la ocurrida con dinosaurios

  1. Los científicos piensan que algo anda mal, pero no están seguros de qué: en el pasado no contaban sistemáticamente las poblaciones de insectos, así que no se puede hacer una comparación precisa ahora. No obstante, están seguros de que en el mundo hay menos insectos, los cuales son cruciales para hasta el 80% de lo que comemos.

En conjunto, el total de biomasa de insectos está declinando a un ritmo de 2.5 por ciento global.

Muchas de esas especies, conocidas y por conocer, se están extinguiendo a marchas forzadas, a un ritmo nada menos que de entre 10.000 y 15.000 por año.

Esto equivale al peor episodio de extinción masiva desde que los dinosaurios desaparecieron, señalan estudios.

Uno de ellos es el publicado por la revista Biological Conservation donde se señala que en los ecosistemas terrestres, los taxones más afectados parecen ser los lepidópteros, los himenópteros y los escarabajos peloteros (coleópteros), mientras cuatro taxones acuáticos principales (Odonata, Plecoptera, Trichoptera y Ephemeroptera) ya han perdido una proporción considerable de especies, según el estudio.

Los grupos de insectos afectados no sólo incluyen especies que ocupan nichos ecológicos particulares, sino también muchas comunes y generalistas.

Insectos acuáticos, generalistas en hábitat y dieta, y especies tolerantes a los contaminantes están remplazando las grandes pérdidas de biodiversidad en las aguas dentro de entornos agrícolas y urbanos.

Entre las principales causas de la disminución de especies destacan la pérdida de hábitat y su conversión a agricultura intensiva y urbanización; la contaminación, principalmente por pesticidas sintéticos y fertilizantes, así como factores biológicos, incluyendo patógenos y especies introducidas, y, finalmente, el cambio climático. El último factor es particularmente importante en las regiones tropicales, pero sólo afecta a una minoría de especies en climas más fríos y en zonas montañosas de regiones templadas.

Los autores del estudio estiman que se necesita urgentemente un replanteamiento de las prácticas agrícolas, en particular una reducción seria en el uso de pesticidas y su sustitución por prácticas más sostenibles y basadas en la ecología, para retardar o revertir las tendencias actuales, permitir la recuperación de poblaciones de insectos en declive y salvaguardar los servicios ecosistémicos vitales que ellos proveen. Además, se deben aplicar tecnologías de remediación eficaces a las aguas limpias y contaminadas, tanto en entornos agrícolas como en urbanos.

 

 

 

 

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