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Científicos inventan una forma de crear «energía renovable ilimitada»


Los científicos han alcanzado un «hito» al inventar una técnica de fotosíntesis semi artificial que podría eventualmente crear una “fuente ilimitada de energía renovable”, según un nuevo estudio.

La fotosíntesis artificial ha existido durante décadas, pero los científicos no han podido desarrollarla en una escala lo suficientemente grande como para soportar un nivel industrial, o que pudiera operar sin el uso de dispositivos costosos o contaminantes.

La fotosíntesis semi artificial, un campo de estudio relativamente nuevo, apunta a abordar esas preocupaciones mediante la combinación de tecnologías hechas por el hombre con procesos biológicos para imitar el método de la naturaleza de dividir el agua en oxígeno e hidrógeno.

En el último estudio, los investigadores de la Universidad de Cambridge se centraron en una enzima que se encuentra en las algas llamada hidrogenasa, que ha permanecido inactiva durante milenios. Sus hallazgos fueron publicados el pasado 3 de septiembre en la revista Nature Energy.

«La hidrogenasa es una enzima presente en las algas que es capaz de reducir los protones a hidrógeno», dijo Katarzyna Sokól, primer autor del estudio, en un comunicado. «Durante la evolución, este proceso se ha desactivado porque no era necesario para la supervivencia, pero logramos omitir la inactividad para lograr la reacción que queríamos, dividir el agua en hidrógeno y oxígeno».

La hidrogenasa también mejora dramáticamente la cantidad de energía que se produce y almacena. Sokól cree que este nuevo proceso permitirá nuevas innovaciones en el mundo de las energías renovables.

Además de desarrollar nuevas tecnologías, este tipo de estudios son esenciales para el futuro de los viajes espaciales, ya que los científicos continúan descubriendo las formas más eficientes de mantener las naves espaciales en funcionamiento en viajes espaciales profundos.

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