Council_of_Trent

Sola fide, lo que diferencia al catolicismo del protestantismo


Quizás la diferencia más importante entre el catolicismo y el protestantismo se conoce como sola fide, o «solo por la fe». De hecho, Martín Lutero lo describió como «el artículo con el  cual y por el cual la iglesia se levanta, y sin el cual cae». En esencia, los protestantes sostienen que un ser puede alcanzar la salvación «únicamente en la imputación de la justicia ajena de Jesucristo… La persona justificada por la fe en Cristo permanece intrínsecamente injusta, por lo que sus propias obras no pueden contribuir a su justificación».

La imputación significa que la justicia de Jesús se cuenta para el ser en el momento en que cree en Jesucristo. Eso es lo que dijo Lutero. Que esa justicia es una extraterrestre iustitia, una justicia extraña. Una justicia que es «extra nos». Una justicia que está separada de nosotros, no es nuestra inherentemente. Pertenece a cristo. Y lo que Cristo hace cuando el devoto pone su confianza en él, es imputarlo o contarle su justicia. Y sobre la base de esa justicia imputada, Dios le declara al devoto en ese momento. De modo que si el devoto muriese ahora mismo, irá al cielo instantáneamente porque tiene toda la justicia que necesitará para alcanzarlo, es decir, la justicia de Jesucristo.

Algunos protestantes llegan incluso a decir que «insistir en que el bautismo es esencial para la salvación viola el principio de sola fide». Desde Martín Lutero hasta hoy, los protestantes han sugerido que la Iglesia enseña que «la salvación basada en obras… es blasfemia para Dios, lo roba de su gloria y devalúa la obra de Cristo en nuestro nombre». En otras palabras, los protestantes creen que la Iglesia enseña algo que va en contra de la Palabra en algo tan fundamental como la forma en que los fieles son salvados.

En defensa de esta creencia, los protestantes suelen ofrecer versos de las epístolas a los romanos y los gálatas. Por ejemplo, Romanos 3: 28— «Concluimos, pues, que el hombre es justificado por fe sin las obras de la ley»; Romanos 5: 1— «Justificados, pues, por la fe, tenemos paz para con Dios por medio de nuestro Señor Jesucristo»; Gálatas 2: 16— «Sabiendo que el hombre no es justificado por las obras de la ley, sino por la fe de Jesucristo, nosotros también hemos creído en Jesucristo, para ser justificados por la fe de Cristo y no por las obras de la ley, por cuanto por las obras de la ley nadie será justificado»; y Gálatas 3: 2— «Esto solo quiero saber de vosotros: ¿Recibisteis el Espíritu por las obras de la ley, o por el oír con fe?» A primera vista, estos ciertamente parece respaldar la posición Protestante, al menos cuando se los lee aislados.

Y ahí está el problema. Si se coloca estos versículos en contexto, rápidamente queda claro que San Pablo no estaba discutiendo qué es lo que divide a los católicos y protestantes. Por ejemplo, Romanos 3 comienza: «¿Qué ventaja tiene, pues, el judío? ¿o de qué aprovecha la circuncisión?» Y al verso aislado en el que se basan los protestantes, contiene lo siguiente: «¿Es Dios solamente Dios de los judíos? ¿No es también Dios de los gentiles? Ciertamente, también de los gentiles. Porque Dios es uno, y él justificará por la fe a los de la circuncisión, y por medio de la fe a los de la incircuncisión. ¿Luego por la fe invalidamos la ley? En ninguna manera, sino que confirmamos la ley».

Similarmente, el versículo de Gálatas 2 también está enmarcado: «…Si tú, siendo judío, vives como los gentiles y no como judío, ¿por qué obligas a los gentiles a judaizar? Nosotros, judíos de nacimiento, y no pecadores de entre los gentiles,… No desecho la gracia de Dios. Porque si la justicia es conforme a la ley, entonces Cristo murió en vano”. Y Gálatas 3: “Porque todos los que dependen de las obras de la ley están bajo maldición, pues escrito está: Maldito todo aquel que no permaneciere en todas las cosas escritas en el libro de la ley, para hacerlas. Y que por la ley ninguno se justifica para con Dios, es evidente, porque: El justo por la fe vivirá; y la ley no es de fe, sino que dice: El que hiciere estas cosas vivirá por ellas».

Si bien Romanos 5 difiere diciendo: «Justificados, pues, por la fe, tenemos paz para con Dios por medio de nuestro Señor Jesucristo;  por quien también tenemos entrada por la fe a esta gracia en la cual estamos firmes, y nos gloriamos en la esperanza de la gloria de Dios».

Por lo tanto, podemos ver que Romanos 3:28, Gálatas 2:16 y Gálatas 3:2 deben verse dentro del contexto de las «obras de la ley», es decir, la Ley Mosaica del Antiguo Testamento. San Pablo decía que los hebreos no deberían considerarse justificados, o mejores que los gentiles cristianos, porque estaban circuncidados, seguían reglas dietéticas, etc. Como dijo, “Porque si la justicia es por la ley, entonces Cristo murió en vano”. En otras palabras, debe haber algo más de lo que ya existía para que no hubiera ninguna razón para el sacrificio de Jesús, pero esto no contradice la creencia católica.  De hecho, Romanos 5 destaca la enseñanza católica, ya que muestra que «tenemos acceso a través de la fe en esta gracia» y «la esperanza», no que la sola fe sea el fin de todo, la justificación de todo. Obviamente hay más de nosotros que simplemente creer.

Para entender esto, se pueden mirar los cánones del Concilio de Trento con respecto a la justificación. Por ejemplo, el Canon I dice: «Si alguien dijo, que un hombre puede ser justificado ante Dios por sus propias obras, ya sea por medio de la enseñanza de la naturaleza humana o la de la ley, sin la gracia de Dios a través de Jesucristo; que sea anatema». Esto no podría ser más explícito, y contradice directamente la idea de que la Iglesia enseña «la salvación basada en obras», por la cual una persona se salva a sí misma a través de las obras. Eso no significa que las buenas obras no tengan un papel que desempeñar, sino que habla del hecho de que la gracia proviene de Dios a través de Jesús. En comparación, el Canon IX dice:«Si alguno dijera, que solo por la fe el impío es justificado; de tal manera que signifique que no requiera nada más para cooperar con el fin de obtener la gracia de la Justificación, y que no sea de ninguna manera necesaria que esté preparado y dispuesto por el movimiento de su propia voluntad; que sea anatema». Además, las declaraciones del Concilio se refirieron bastante a la posición de la Iglesia con respecto a la justificación:

Aunque Jesucristo murió por todos, no todos participan del beneficio de su muerte… El principio de la misma justificación de los adultos se debe tomar de la gracia divina, que se les anticipa por Jesucristo… Son llamados sin mérito ninguno suyo… Se dispongan por su gracia, que los excita y ayuda para convertirse a su propia justificación, asintiendo y cooperando libremente a la misma gracia y «Justificados pues así… se renuevan, como dice el Apóstol, de día en día; esto es, que mortificando su carne, y sirviéndose de ella como de instrumento para justificarse y santificarse, mediante la observancia de los mandamientos de Dios, y de la Iglesia, crecen en la misma santidad que por la gracia de Cristo han recibido, y cooperando la fe con las buenas obras, se justifican más; según está escrito: El que es justo, continúe justificándose. Y en otra parte: No te receles de justificarte hasta la muerte. Y además: Bien veis que el hombre se justifica por sus obras, y no solo por la fe».

Esto, a diferencia de la posición protestante de sola fide, encaja con Santiago 2:14-26:

Hermanos míos, ¿De qué aprovechará si alguno dice que tiene fe, y no tiene obras? ¿Podrá la fe salvarle? Y si un hermano o una hermana están desnudos, y tienen necesidad del mantenimiento de cada día, y alguno de vosotros les dice: Id en paz, calentaos y saciaos, pero no les dais las cosas que son necesarias para el cuerpo, ¿De qué aprovecha? Así también la fe, si no tiene obras, es muerta en sí misma. Pero alguno dirá: Tú tienes fe, y yo tengo obras. Muéstrame tu fe sin tus obras, y yo te mostraré mi fe por mis obras. Tú crees que Dios es uno; bien haces. También los demonios creen, y tiemblan. ¿Mas quieres saber, hombre vano, que la fe sin obras es muerta?  ¿No fue justificado por las obras Abraham nuestro padre, cuando ofreció a su hijo Isaac sobre el altar? ¿No ves que la fe actuó juntamente con sus obras, y que la fe se perfeccionó por las obras?Y se cumplió la Escritura que dice: Abraham creyó a Dios, y le fue contado por justicia, y fue llamado amigo de Dios.Vosotros veis, pues, que el hombre es justificado por las obras, y no solamente por la fe. Asimismo también Rahab la ramera, ¿no fue justificada por obras, cuando recibió a los mensajeros y los envió por otro camino? Porque como el cuerpo sin espíritu está muerto, así también la fe sin obras está muerta.

Y Santiago 5: 19-20:

Hermanos míos, si alguno de ustedes se equivoca de la verdad, y uno lo convierte: debe saber que el que hace que un pecador se convierta del error de su camino, salvará su alma de la muerte y cubrirá una multitud de pecados.

Y Mateo 25:32-46:

Y serán reunidas delante de él todas las gentes: y los apartará los unos de los otros, como aparta el pastor las ovejas de los cabritos. Y pondrá las ovejas á su derecha, y los cabritos á la izquierda. Entonces el Rey dirá á los que estarán á su derecha: Venid, benditos de mi Padre, heredad el reino preparado para vosotros desde la fundación del mundo. Porque tuve hambre, y me disteis de comer; tuve sed, y me disteis de beber; fuí huésped, y me recogisteis; Desnudo, y me cubristeis; enfermo, y me visitasteis; estuve en la cárcel, y vinisteis á mí… Entonces dirá también á los que estarán á la izquierda: Apartaos de mí, malditos, al fuego eterno preparado para el diablo y para sus ángeles: Porque tuve hambre, y no me disteis de comer; tuve sed, y no me disteis de beber; Fuí huésped, y no me recogisteis; desnudo, y no me cubristeis; enfermo, y en la cárcel, y no me visitasteis… E irán éstos al tormento eterno, y los justos á la vida eterna.

Y Apocalipsis 14:12-13:

quí está la paciencia de los santos, los que guardan los mandamientos de Dios y la fe de Jesús. Oí una voz que desde el cielo me decía: Escribe: Bienaventurados de aquí en adelante los muertos que mueren en el Señor. Sí, dice el Espíritu, descansarán de sus trabajos, porque sus obras con ellos siguen.

Los protestantes pueden decir que aquellos «que rechazan sola fide... se aferran a un Evangelio basado en obras que difieren de las enseñanzas que se encuentran en las Escrituras», pero ¿cómo concilian sus creencias con la gran cantidad de versículos que hablan de las propias obras, buenas o malas? ¿Llevando a uno a la salvación o la condenación? Como la Iglesia enseña, de acuerdo con lo anterior, «para la salvación de un adulto, no solo se requiere el bautismo y la fe, sino que, además, funciona en armonía con la fe«, ya que las «condiciones necesarias para obtener el cielo son la gracia de Dios, la práctica de las buenas obras y la perseverancia hasta la muerte en Su santo amor». Una persona tiene el libre albedrío de creer en el Padre, el Hijo y el Espíritu Santo, pero la creencia sola no es suficiente. Después de todo, como dice Santiago 2:19, «los demonios también creen y tiemblan». La fe coopera con las obras y, por obras, la fe se hace perfecta (Santiago 2:22). La gracia de Dios, dada gratuitamente como un regalo, permite a los creyentes ser salvados, pero deben tomar los pasos para abrazarlo y hacer lo que Él les pide que hagan. Las buenas obras que se hacen libremente para glorificar a Dios son signos de la fe católica. Las obras solas no pueden salvarlos, pero tampoco la fe sola. Los creyentes están llamados a trabajar en el nombre de su Señor, no a declararse salvos y a pretender que no se requiere cooperación más allá de creer. Si un hombre dice que cree en el Señor pero rechaza todos los llamados para que sirva, entonces, ¿Quién es su maestro?

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