63061021

Mariya Takeuchi: la genio pop detrás de la actual sorpresa online japonesa


Incluso si Mariya Takeuchi no fuera directamente responsable del mayor avance musical japonés en occidente en 2018, todavía tendría dificultades para describir su año como algo que no fuera memorable.

La cantautora está celebrando 40 años en la industria de la música y ha conmemorado la ocasión con un aluvión de nuevos lanzamientos y eventos. Lo más destacado incluyó sus primeras reuniones cara a cara con fanáticos en Tokio y Osaka, la aparición de un nuevo single de doble cara, cuyas canciones aparecieron en la película “Aiai Gasa” y el drama de NHK “Nukemairu”, y el lanzamiento de “Souvenir The Movie”, un largometraje que muestra imágenes de conciertos a lo largo de su carrera y raros momentos detrás de las escenas.

“Debido a toda esta promoción, he estado ocupada”, dice Takeuchi, sentado en una habitación amplia decorada con muebles de época en las oficinas de Warner Music Japan en Tokio.

“Por lo general, soy tan ordinaria”, dice con una sonrisa cuando se le pide que describa sus actividades diarias. “Voy al supermercado, compro comestibles, cocino, a veces limpio o veo una película. Leo libros, ceno con amigos… No puedo pensar en nada especial en mi vida diaria”.

Sin embargo, la carrera de Takeuchi ha sido todo menos ordinaria. Desde su debut en la década de los 70, ha acumulado ventas de más de 16 millones de copias, con su mejor álbum, “Impresiones”, ese número sólo representa alrededor de 3 millones copias. Ha escrito y arreglado canciones para la realeza del J-pop, desde Akina Nakamori hasta SMAP, y su “Sutekina Holiday” es una parte arraigada del canon navideño del país.

En 1982, se casó con su compañero músico Tatsuro Yamashita, ahora de 65 años, quien ha arreglado y producido sus creaciones desde el principio. Los ellos dos son posiblemente la pareja más famosa en la industria de la música doméstica en la actualidad.

El periodista musical Toshikazu Kanazawa felicita a Takeuchi por lograr un equilibrio entre su vida laboral y personal. “A pesar de que casi no hay actividad en vivo, ella ha hecho lo que muchos cantantes y compositores no han podido hacer y mantener su popularidad”, dice Kanazawa.

Sin embargo, el éxito de Takeuchi se ha limitado durante mucho tiempo a su país de origen (a excepción de unos pocos nichos de audiencia dedicados al pop japonés de época). Eso cambió en 2017 cuando internet descubrió su canción de 1984, “Plastic Love”.

La canción, una pieza galopante de funk con un endeudado sentimiento de pop, cuyas letras albergan una sensación de melancolía, apareció originalmente en el álbum “Variety”. En el verano de 2017, un canal de YouTube llamado Plastic Lover compartió la canción, o, más precisamente, un remix de siete minutos de la misma. La publicación mostraba una foto de Takeuchi que se había tomado en Hollywood en 1980, una foto que se usó como portada para un sencillo titulado “Sweetest Music” que se lanzó más tarde ese año, pero que apareció con su sonrisa.

Desde entonces, “Plastic Love” se ha convertido en una sensación en línea. La carga de Plastic Lover cuenta actualmente con más de 22 millones de visitas. Parte de ese éxito puede atribuirse al algoritmo de recomendación de YouTube, que sugiere videos para los espectadores en función de lo que piensan que les gustaría. Muchos vieron la cara radiante de Takeuchi en la lista de videos sugeridos a su derecha y le dieron clic sin remordimiento. Ryan Bassil, de Vice Media, escribió que era su “canción pop favorita en el mundo”. La famosa cantante virtual Noodle de Gorillaz admitió tener una debilidad por la canción, mientras que The Black Madonna cerró una mezcla de Resident Advisor en noviembre de 2017 con una interpretación impresionante de la canción. “Plastic Love” ha inspirado fan arts, versiones en inglés por fans, vídeos de buceo mental profundo y desglose de teoría. La artista de pop coreano Yubin apareció para recrear una canción completa basada en la creación de Takeuchi, solo para cancelarla luego de acusaciones de plagio que se pensaba que provenían de un artista diferente que remezcló la canción.

“Nunca se me ocurrió intentar (lanzar) mi trabajo en Occidente”, dice Takeuchi, recordando cuando se grabó “Plastic Love”. “Teniendo en cuenta que se realizó principalmente en japonés, pensamos que sería imposible ir al extranjero. Sin embargo, al mirar la sección de comentarios de YouTube para ‘Plastic Love’ ahora, a muchos espectadores no parece importarles el idioma en el que se encuentra”.

Ninguna canción de Japón ha llamado más la atención que “Plastic Love” en el extranjero este año, a pesar de que se lanzó originalmente a mediados de los años 80.

Takeuchi ahora se encuentra haciendo malabarismos con dos realidades musicales. En Japón, es una de las músicas más famosas del mundo. Sin embargo, fuera del país, es la creadora de una oscura canción de J-pop que ha llamado la atención gracias a la programación de computadoras y la creación de memes. Dicho esto, su historia es mucho más interesante que ser la última sorpresa viral.

Crianza rural

En mayo, Takeuchi se convirtió en la dueño de un ryokan al heredar Takenoya, una acogedora posada de estilo japonés en la ciudad de Izumo, prefectura de Shimane. Shigezo Takeuchi lo abrió en 1877 para aquellos que visitan el cercano Gran Santuario de Izumo. El hermano de Takeuchi anteriormente se desempeñaba como gerente, pero ella dice que él está envejeciendo. Así que ella está a cargo por el momento, supervisando un proyecto de renovación antes de entregarlo a la siguiente generación de su familia.

“No es que si vas allí, voy a servir comida o algo”, dice con una sonrisa, aunque se sabe que muchos fanáticos visitan la posado con posibilidad de un avistamiento en mente.

Nacida en 1955, Takeuchi creció en la posada y es la tercera hija entre seis hermanos.

“Estaba rodeada por el océano”, dice de su infancia. “También hay muchas montañas en Shimane, verdaderamente solo naturaleza en todas partes. Digamos que era una vida de campo típica”.

A su familia le encantaba la música, y ella recuerda haber escuchado discos de todo el mundo.

“Escuchaba el pop americano, las canciones francesas, la música italiana, el tango, el jazz… Todo”, dice ella.

Hizo un homenaje a sus tempranas influencias musicales en “Los favoritos de mucho tiempo” de 2003, un conjunto de portadas que tratan sobre el trabajo de cantantes estadounidenses como Connie Francis y Paul Anka junto con melodías de la italiana Mina Mazzini y la francesa Marjorie Noel.

En el tercer grado, fue presentada a los Beatles.

“Experimenté un shock musical”, dice Takeuchi. “Era” la noche de un día difícil “y se usó en un comercial de televisión para el chocolate. Recuerdo que se encendió como… ¡BAM!

The Fab Four le presentó un mundo de la música completamente nuevo que se diferenciaba de los estándares tradicionales a los que estaba acostumbrada. Ella ya había aprendido a tocar el piano y la guitarra, pero el rock británico la inspiró a viajar.

Rock Falls, una pequeña ciudad en Illinois, terminó siendo el primer destino remoto. Takeuchi pasó un año de escuela secundaria en la ciudad como parte del programa de intercambio juvenil American Field Service. Ella recuerda cuánta más libertad tenían los adolescentes en los Estados Unidos: los adolescentes no vestían uniformes, los niños se peinaban hasta los hombros y los jóvenes conducían sus autos por todas partes.

“La vida en esa ciudad era como estar en la película ‘American Graffiti'”, recuerda Takeuchi. “Era como vivir en un estado de sueño”.

“La razón más importante por la que creo que terminé cantando frente a grandes multitudes fue porque los otros estudiantes me pedían que presentara entretenimiento japonés para ellos. Sin embargo, no pude hacer ninguna danza tradicional, ni tocar un shamisen ni nada. Pero podía tocar la guitarra y cantar, así que interpretaría canciones populares japonesas y los números de los Beatles. Era casi por necesidad en aquel entonces”.

Regresó a Shimane y decidió estudiar literatura inglesa en la Universidad Keio de Tokio. Antes de mudarse, Takeuchi dice que participó y ganó un concurso nacional de recitación en inglés organizado por The Japan Times en la primavera de 1974 ¿El gran premio? Un viaje a Hawai que la ayudó a expandir sus horizontes aún más.

Primeros discos

La comunidad musical de Tokio en la década de 1970 fue razonablemente unida.

“Cuando escuchas a alguien hacer algo nuevo, algo que asociaría con lo que estaba haciendo, saldríamos, nos reuniríamos y tocaríamos juntos”, dijo el cantante y compositor Taeko Onuki a la Red Bull Music Academy el año pasado. Para describir la década. “Mirando hacia atrás, algo debe haber estado floreciendo, basado en todos los nombres que comenzaron a jugar”.

Takeuchi vivió en este ambiente cuando se mudó a la capital. Se unió a un círculo de música universitaria que la ayudó a navegar por la escena.

“Me gustó conocer a músicos profesionales por ahí”, dice Takeuchi. “Fue realmente divertido. Sin embargo, siempre sentí como si necesitara tener una ocupación honesta para poder ganarme la vida. Solo quería hacer música como un hobby “.

Resultado de imagen para David Foster
El multipremiado artista canadiense David Foster participó con Takeuchi en la creación de ‘Miss M’. Fuente: Flickr.

Uno de los mentores de su círculo musical, Sugi Masamichi, se convirtió en un artista importante por derecho propio y se le pidió a Takeuchi que cantara en un coro para una de sus primeras canciones. Esto llevó a sesiones de estudio rodeadas de gente de la industria musical, que la animaron a hacer su debut.

“Fue durante mi tercer año de universidad”, dice ella. “En ese momento, no sabía qué quería hacer con mi carrera y decidí darle una oportunidad a la música”.

Su primer álbum de larga duración, “Beginning” (1978), cuenta con un elenco de estrellas en los créditos. Haruomi Hosono y Yukihiro Takahashi de la próxima orquesta de Magic Magic se unieron a Onuki y a Shigeru Suzuki de Happy End, entre otros, para escribir, arreglar y tocar en el Long Play. Takeuchi escribió la letra de un par de canciones, junto con la música de “Sutekina Hit Song”, una canción que rindió homenaje al pop estadounidense con el que creció.

Sin embargo, no todo salió como ella esperaba.

“Cuando entré en la industria, simplemente quería hacer música, como era de esperar”, dice. “Sin embargo, me trataron más como una artista o una celebridad. Quería hacer un álbum, quería hacer una gira, quería escribir canciones. En cambio, a menudo me pedían que participara en programas de variedades o en programas de televisión con anfitriones”.

Los fragmentos de tales apariciones son raros: un clip en YouTube captura algunas tomas incómodas de Takeuchi aparentemente hablando en un gran teléfono verde mientras se presenta un programa, pero parecen ser una década apropiada, ya que las mujeres en Japón a menudo eran consideradas poco más que caras atractivas en la televisión en ese momento.

“Me dejó agotada”, dice ella.

Esto no quiere decir que la primera parte de su carrera careciera de puntos destacados. Takeuchi lanzó cinco álbumes, con varios de ellos grabados al menos parcialmente en Los Ángeles con una gran cantidad de artistas asociados con el movimiento de rock de la costa oeste.

“La sección de ritmo (para la ‘Miss M‘ de la década de 1980 es una de las mejores de la historia, con David Foster, Jeff Porcaro (de Toto), David Hungate (también de Toto), Steve Lukather (de nuevo, Toto) y yo”, dice Jay Graydon, un músico prolífico que trabajó con Takeuchi. “Era muy fácil trabajar con ella y muy agradable. Y ella era una gran cantante”.

Los álbumes que se grabaron durante esta era suenan de forma diferente a lo que vendría después, inclinándose más cerca del rock de fusión. Si bien no son pesos pesados ​​comerciales, sí produjeron un puñado de las canciones más memorables de Takeuchi, incluido el funk pop de “September”.

Varios escritores de música en Japón se apresuran a destacar los lanzamientos que surgieron de este período.

“Mi álbum favorito es ‘Miss M'”, dice Kanazawa. “El equilibrio entre las contribuciones de Toto y Air Play y los artistas japoneses es excelente”.

Takeuchi conoció a su futuro esposo, Yamashita, a mediados de los años 70. Estaba en una banda llamada Sugar Babe, un proyecto musical que se celebra hoy pero que no fue tan bien recibido en ese entonces.

Recuerda haberlo visto por primera vez en un concierto gratuito en la tienda de Yamaha en Shibuya como estudiante, pero no lo conoció correctamente hasta que grabó su álbum de debut cuando le pidió a Sugar Babe que colaborara en algunas canciones.

“Sin embargo, mi primera impresión no fue tan buena”, recuerda Takeuchi con una sonrisa. “Musicalmente, me gustaba mucho, pero su personalidad … ¿Cómo lo dirías?… No era muy amable “.

La pareja compartió un sello discográfico, RCA, y a menudo se encontraron trabajando juntos. Cada vez que Takeuchi se encontraba cuestionando sus responsabilidades televisivas, acudía a Yamashita para pedirle consejo.

“Comencé a confiar en él y a confiar más en él”, dice ella. “Y nuestra relación se hizo más profunda y más fuerte”.

La pareja se casó en 1982, y Takeuchi pronto quedó embarazada. Esto, junto con el aumento de las solicitudes para participar en aspectos no musicales de su carrera, la llevó a tomar un descanso.

Pop Revival

A principios de esta década, un género apodado “City Pop” hizo una sorprendente remontada gracias a internet. Un estilo del funk y la discoteca japoneses de la década de 1980, su estética era tan importante como su sonido: Imagina el tipo de música que escucharías en un convertible conduciendo por la costa de Shonan en medio de la era de las burbujas. O, si eres un crítico, la música de fondo en un café Shinjuku manchado de humo.

El renacimiento del pop de la ciudad precedió a una oleada de nostalgia por la cultura pop de la era Heisei, pero los verdaderos fanáticos nunca la abandonaron y la creación de sitios como YouTube les proporcionó un lugar para reunirse en línea. Este ecosistema proporcionó las condiciones evolutivas que llevaron a Takeuchi a su nueva base de fans: un microgénero llamado vaporwave que se transformó en un sonido llamado future funk que buscaba ideas de muestra en el pop japonés. Eso llevó a las versiones de sus temas “Yume no Tsuzuki” y “Plastic Love”, a aparecer en el verdadero lenguaje de Internet: los memes.

El mundo de los memes ayudó a la artista a consolidar una nueva base de fans. Fuente: Twitter.

“Estoy realmente curiosa acerca de la génesis de este movimiento”, dice Takeuchi. “¿Cómo pasó esto?”

La cantante está realmente interesada en escuchar lo que los nuevos fans piensan de su música, lo que resultó en una larga discusión sobre los memes, la nostalgia de Internet y los algoritmos de YouTube.

“Los sistemas de recomendación de YouTube tratan de hacer coincidir a cada espectador con los videos que es más probable que vean y disfruten, proporcionando un bucle de retroalimentación en tiempo real que satisface los diferentes intereses de cada espectador”, dice Kevin Allocca, jefe de la división de Cultura y Tendencias de YouTube. Explicando cómo funciona el algoritmo. YouTube no hace comentarios sobre videos en particular, pero Allocca no cree que el éxito reciente de “Plastic Love” haya sido generado por el algoritmo del sitio web para compartir videos.

“En realidad, los fanáticos de la música que están expuestos a la canción, la escuchan y les  gusta, y los sistemas de recomendación de YouTube simplemente incorporan tales señales positivas”, dice.

La versión de ocho minutos de “Plastic Love” que ha atraído todos esos puntos de vista no existía en la década de 1980. La versión del álbum de la canción dura poco menos de cinco minutos, mientras que una “mezcla de club extendida” de 1985 se desvía hacia los dos dígitos sin llegar a hacerlo. La carga de Plastic Lover está en medio, con ciertas partes del bucle original.

A partir de aquí, las cosas empiezan a ponerse un poco embarradas y la fuente de la versión de Plastic Lover no está clara. Apareció por primera vez en YouTube antes de volver a aparecer en octubre de 2017 en una forma ligeramente diferente como “Playing Games” de Miki J en una compilación titulada “Japanese Boogie & Disco Reworks: Volume 2“, que fue lanzada por el sello británico Midnight Riot.

Ni Plastic Lover ni Midnight Riot respondieron a las solicitudes de entrevista, por lo que el jurado aún está deliberando sobre sus orígenes exactos.

Mientras que “Plastic Love” ha sido abrazado por personas que buscan un poco de nostalgia de la era de las burbujas, Takeuchi dice que ella misma se siente alejada de esos días.

“Estaba embarazada de un hijo en ese momento, por lo que no era como si realmente pudiera disfrutar del exceso de la era de las burbujas de la misma manera que otros”, dice. “Estaba escribiendo canciones en ese momento porque era divertido para mí.

“Quería escribir una canción de rock, una canción popular, una canción de country”, dice ella. “También quería escribir algo bailable, algo con un sonido pop de la ciudad. Quería escribir algo que tuviera 16 ritmos y letras que capturaran cómo era la vida en una ciudad “.

Takeuchi normalmente compone la música primero y luego agrega letras que son apropiadas para la melodía.

“Plastic Love” presenta una opulenta melodía que oculta letras agridulces.

“(Las letras) cuentan la historia de una mujer que perdió al hombre que realmente ama”, dice Takeuchi, “y que no importa cuántos otros tipos la perseguirán, no podía evitar los sentimientos de soledad que la pérdida creó. ”

La grabación original encontró a Takeuchi trabajando con su banda, con Onuki cantando y Yamashita brindando melodías de guitarra memorables.

“Siento que el poder del arreglo (en el original) es una gran parte de la atención que ha recibido recientemente”, dice ella.

“Plastic Love” se incluyó originalmente en su álbum de regreso de 1984, “Variety”. Mientras que en sus cinco últimos lanzamientos completos, Takeuchi interpretaba en su mayoría canciones escritas para ella por otras personas, la música y las letras de Variety eran todas suyas. Fiel a su nombre, Takeuchi cubre mucho terreno, desde el bar-bar country en “One Night Stand” y el lounge jazz en “Broken Heart” hasta la bossa nova en “Mizu To Anata To Taiyo To” e incluso una oda al pop británico titulado “Mersey Beat De Utawasete”. El álbum también cuenta con algunos invitados sorprendentes.

En el estudio donde estábamos grabando ‘Variety’, Ryuichi Sakamoto estaba trabajando al lado de la música de Akiko Yano en ese momento”, dice. “Le preguntamos si podía tocar el sintetizador en “Let’s Get Married”, que presentaba un órgano. En realidad era bastante fácil hacer cosas como esta. Finalmente terminó trabajando como un intercambio, y Tatsuro (Yamashita) terminó haciendo el coro de una de las piezas de Akiko Yanno”.

“Variety” fue un éxito, vendió más que su lanzamiento anterior y debutó en la cima de las listas de éxitos nacionales. Su habilidad para lograrlo confirmó su habilidad como cantante y compositora.

Mirando hacia atrás en su carrera, Takeuchi dice que “Variety” sigue siendo el álbum que más significa para ella. “Fue el álbum lo que me hizo independiente en mi carrera”, dice ella. “Por supuesto, yo había lanzado cinco álbumes para ese momento y todos eran importantes para mí por alguna razón. … Sin embargo, sin “Variety”, no habría podido lograr lo que tengo hoy “.

Oro sólido

La carrera de Takeuchi continuó creciendo en las décadas posteriores al lanzamiento de “Variety”. Sus álbumes y singles siguieron funcionando bien, con temas de los 90 como “Konya Wa Hearty Party” y “Camouflage” que finalmente se convirtieron en los pilares de su catálogo. Escribió música para un sin número de otros actos, un proceso que dice que ayudó a mejorar su capacidad para componer canciones, ya que le hizo considerar los atributos de otros artistas.

Resultado de imagen para Mariya Takeuchi
Pese a tener 63 años, Mariya Takeuchi todavía no está lista para el retiro. Fuente: Warner Music Japan.

En 1986, Takeuchi escribió “Eki”, una balada melancólica acerca de conocer a un viejo amante, para la cantante pop Akina Nakamori. Takeuchi dice que nunca habría compuesto una canción sobre ese tema para ella misma.

Dicho esto, la versión propia de Takeuchi de “Eki” se ha convertido en reconocible al instante, encapsulando un espíritu más vivo que ella atribuye en parte a la “magia” de Yamashita, que transforma una canción japonesa muy estoica en oro pop.

“Tenía una voz inmediatamente identificable y era realmente una súper cantante que no confiaba en las acrobacias para expresar su punto”, dice Marty Friedman, ex guitarrista de Megadeth y superfan J-pop que ha cubierto “Eki”. “Incluso en su los primeros años, su voz tenía una madurez única que era una alegría escuchar. Hay casi una cualidad curativa en ello”.

Después de 40 años de trabajo en la industria musical, Takeuchi continúa creando.

“Hay más música que quiero hacer, más grabaciones que quiero hacer”, dice ella. “Tengo la costumbre de encontrar una palabra interesante, y tratar de ver si puedo usarla en mis letras”.

Su último álbum, “Trad”, salió en 2014, superando la lista de álbumes de Oricon en su primera semana.

En estos días, los lanzamientos salen cada pocos años, principalmente porque Takeuchi y Yamashita necesitan tiempo para encontrar espacio en sus horarios.

“Es genial porque no me obligo a lanzar algo todo el tiempo”, dice Takeuchi. “Al mismo tiempo, (Yamashita) tiene sus propios álbumes para trabajar y sus propios tours para trabajar. Claro, fue difícil encontrar el tiempo para trabajar en ‘Trad’ pero, por otro lado, el hecho de que podamos trabajar a este ritmo y lanzar algo cada cinco o seis años podría ser una de las razones principales por las que puedo seguir como artista, no siento que me esté agotando. Tal vez tendría que pensarlo si la gente dejara de escuchar mi música pero, por ahora, la gente todavía está esperando y escuchando. Es algo que realmente aprecio “.

 

 

  • Compartir
    Compartir

Suscríbete a nuestro boletín

Para recibir noticias, alertas y actualizaciones

WikiTribune Abrir Menú Cerrar Buscar Me gusta Regresar Siguiente Abrir Menú Cerrar Menú Play video RSS Feed Compartir en Facebook Compartir Twitter Compartir Reddit Síguenos en Instagram Síguenos en YouTube Conéctate con nosotros en LinkedIn Connect with us on Discord Envíanos un correo electrónico