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Wall Street y la era #MeToo, evitar a las mujeres a toda costa

  1. No más cenas con compañeras de trabajo. No se siente junto a ellas en los vuelos. Reserve habitaciones de hotel en diferentes pisos. Evite las reuniones individuales, recomienda implícitamente Wall Street.

De hecho, como lo expresó un asesor de riqueza, solo contratar a una mujer en estos días es “un riesgo desconocido” ¿Qué pasaría si tomara algo que él dijo de manera incorrecta?

En Wall Street, los hombres están adoptando estrategias controvertidas para la era #MeToo y, en el proceso, hacen la vida aún más difícil para las mujeres.

Llámelo el Efecto Pence, después del vicepresidente de los EE. UU. Mike Pence, quien ha dicho que evita comer solo con cualquier mujer que no sea su esposa. En finanzas, el impacto general puede ser, en esencia, la segregación de género.

Las entrevistas con más de 30 ejecutivos senior sugieren que muchos están asustados por #MeToo y luchan por sobrellevar la situación. “Se está creando una sensación de caminar sobre cáscaras de huevo”, dijo David Bahnsen, ex director gerente de Morgan Stanley, que ahora es un asesor independiente que supervisa más de $ 1,5 mil millones.

Esto no es un fenómeno de una sola industria, ya que los hombres de todo el país verifican su comportamiento en el trabajo, para protegerse a sí mismos frente a lo que consideran una corrección política irrazonable, o simplemente para hacer lo correcto. El resultado es contundente en Wall Street, donde las mujeres escasean en los rangos superiores. La industria también ha cultivado durante mucho tiempo una cultura que mantiene las quejas de acoso fuera de los tribunales y la opinión pública, y hasta ahora ha evitado un mega escándalo como el que ha envuelto a Harvey Weinstein.

“Pérdida Real”

Ahora, más de un año en el movimiento #MeToo, con sus devastadoras revelaciones de acoso y abuso en Hollywood, Silicon Valley y más allá, Wall Street corre el riesgo de convertirse en un club de niños.

“Las mujeres están captando ideas sobre cómo lidiar con eso, porque está afectando nuestras carreras”, dijo Karen Elinski, presidenta de la Asociación de Mujeres Financieras y vicepresidenta senior en Wells Fargo & Co. “Es una verdadera pérdida”.

También existe el peligro de que las compañías no logren aplastar la reacción aislada y no tomen medidas para que los gerentes superiores sean abiertos sobre el tema y hagan que sea seguro para todos discutirlo, dijo Stephen Zweig, un abogado de trabajo de Ford Harris.

“Si los hombres evitan trabajar o viajar solos con mujeres, o dejan de asesorar a las mujeres por temor a ser acusados ​​de acoso sexual”, dijo, “esos hombres van a pasar de recibir una queja de acoso sexual por una queja de discriminación sexual”.

Canalizando a Pence

Si bien los nuevos códigos personales para tratar con #MeToo apenas han comenzado a ondularse, el cambio ya es palpable, según las personas entrevistadas, quienes se negaron a ser nombrados. Trabajan para fondos de cobertura, firmas de abogados, bancos, firmas de capital privado y firmas de gestión de inversiones.

Por razones obvias, pocos hablarán abiertamente sobre el tema. Sin embargo, en privado, muchos de los hombres entrevistados reconocieron que están canalizando a Pence, diciendo que están inquietos por estar a solas con sus colegas femeninas, particularmente jóvenes atractivas, temerosas de los rumores o, como se dice, la responsabilidad potencial.

Un gerente de inversiones en infraestructura dijo que ya no se reunirá con empleadas en habitaciones sin ventanas; también mantiene su distancia en ascensores. Un miembro de una firma de capital privado de más de 40 años de edad dijo que tiene una nueva regla, establecida por recomendación de su esposa, una abogada: no hay cena de negocios con una mujer de 35 años o menos.

Los cambios pueden ser sutiles pero insidiosos, con una mujer, por ejemplo, excluida de las bebidas informales después del trabajo, dejando solo a los colegas varones el derecho a socializar o teniendo una reunión privada con un jefe a puertas abiertas.

“No es tan difícil”

En Wall Street como en cualquier otro lugar, las reacciones a #MeToo pueden sonar a paranoia, particularmente dado el historial de la industria de proteger a sus mayores generadores de ingresos.

“Algunos hombres me han expresado su preocupación de que una falsa acusación es lo que temen”, dijo Zweig, el abogado. “Estos hombres temen lo que no pueden controlar”.

Hay tantos o más hombres que responden de maneras muy diferentes. Uno, un asesor de inversiones que maneja a unos 100 empleados, dijo que reconsideró brevemente tener reuniones personales con mujeres jóvenes. Pensó en dejar la puerta de la oficina abierta o invitar a una tercera persona a la habitación.

Finalmente, aterrizó en la solución: “Solo trata de no ser un malnacido”.

Eso es prácticamente lo esencial, dijo Ron Biscardi, director ejecutivo de Context Capital Partners. “Realmente no es tan difícil”.

El desequilibrio

En enero, cuando #MeToo estaba cobrando impulso, Biscardi eliminó la reunión de barra libre que se había celebrado en su penthouse durante la conferencia anual de Context Capital en el Fontainebleau Miami Beach. “Dado el hecho de que las mujeres son una minoría en nuestros eventos, queremos asegurarnos de que el ambiente sea siempre acogedor y cómodo. Sentimos que la eliminación de la fiesta posterior era necesaria para mantener la coherencia con ese objetivo “.

En este ambiente cargado, la pregunta es cómo la respuesta a #MeToo podría terminar perjudicando el progreso de las mujeres. Dado el predominio masculino en los principales puestos de trabajo de Wall Street, una de las consecuencias más apremiantes para las mujeres es la pérdida de mentores masculinos que pueden ayudarles a subir la escalera.

“No hay suficientes mujeres en puestos de alto nivel para traer a la próxima generación por sí mismas”, dijo Lisa Kaufman, directora ejecutiva de LaSalle Securities. “El avance generalmente requiere que alguien de nivel superior conozca su trabajo, le brinde oportunidades y esté dispuesto a defenderlo dentro de la firma. “Es difícil que una relación así se desarrolle si la persona mayor no está dispuesta a pasar tiempo con una persona más joven”.

Los hombres tienen que intervenir, dijo, y “no dejar que el miedo sea una barrera”.

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