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En Caracas, los enfermos recurren a medicina para perros


Para una residente de Caracas como Elena, esto fue la máxima deshonra. Ella mostró la prednisona que toma para las alergias severas: la foto en el paquete era de un cachorro juguetón.

Como todos los demás en la ciudad, ella visita por lo menos media docena de farmacias cuando busca medicamentos, ya sean medicamentos recetados o productos básicos de venta libre. Casi siempre termina con las manos vacías. Aquellos con los recursos económicos ordenan de España los productos que no pueden encontrarse aquí, y aquellos con conexiones en el exterior les piden a los estadounidenses que vengan con paquetes de medicamentos costosos como NyQuil y Excedrin.

Y otros van al veterinario. Ahora es común recurrir a los veterinarios y a las tiendas de mascotas porque los farmacéuticos rara vez tienen los bienes suministrados, y los vendedores ambulantes del mercado negro cobran tasas exorbitantes por artículos de procedencia cuestionable. Así que la gente ingiere antibióticos para perros y analgésicos para gatos.

“Estoy indignada de tener que tomar medicamentos para los animales”, dijo Elena. Ella lloró. Su hija de 18 años, que tiene hepatitis, también recurre a ellos. “Es terrible que tengamos que hacer esto”.

Las drogas para mascotas pueden ser muy similares a las creadas para los seres humanos, si, como dijo el veterinario local Fernando Navia, “Existen buenos estándares y buenas manufacturas”. En Venezuela, esos son dos grandes factores. Incluso en el mejor de los casos, puede haber grandes diferencias en las dosis e ingredientes inactivos. Pero el factor crucial es que los medicamentos para animales no se importan a través de canales regulados por el gobierno y, en términos relativos, están ampliamente disponibles.

Los médicos están horrorizados y resignados. Stewart Sembergman, un médico de un hospital público en Caracas, dijo que les dice a los pacientes que los productos farmacéuticos para mascotas deberían ser su última opción. “Es peor no tomar ningún medicamento. En esta crisis, tenemos que utilizar cualquier recurso “.

El gobierno no ha reconocido públicamente la escasez de medicamentos, ni de alimentos, la falta de dinero en efectivo circulante, los repuestos de automóviles, los materiales de construcción o cualquier otra cosa de uso cotidiano. Hace unas semanas en una conferencia de prensa, el presidente Nicolás Maduro negó que hubiera algún tipo de crisis humanitaria en el país.

Hay protestas callejeras dispersas, como la de hace unos días que personas con la enfermedad de Parkinson realizaron fuera de la sede de las Naciones Unidas en Caracas. Pidieron ayuda para obtener los medicamentos que necesitan, algunos con signos que decían: “No quiero morir”.

Entonces, lo que Elena está haciendo tiene sentido. Tengo un perro de cacería sano, vago y feliz. Si me enfermo, no dudaré en ir a su veterinario.

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