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Maldivas trata de solventar sus deudas con China


El presidente de Maldivas, Ibrahim Mohamed Solih, reveló el lunes que la nación isleña no pudo salir de sus acuerdos financieros con China a pesar de que Beijing estaba construyendo proyectos de infraestructura dentro de la isla a precios más altos de lo que se había citado inicialmente.

“Creemos que la mayoría de estos proyectos tienen sobreprecios, por lo que los estamos auditando”, dijo en Nueva Delhi a reporteros el nuevo ministro de finanzas de Solih, Ibrahim Ameer, durante una visita que marca el esfuerzo del archipiélago asiático para resucitar su relación con China,  según Reuters.

A pesar de los altos costos, Ameer reconoció que la administración de Salih no pudo rescindir los acuerdos y señaló que Beijing ya ha completado muchos de los proyectos planeados.

“No podemos hacer mucho en términos de renegociación, pero para seguir adelante, nuestro objetivo principal sería reducir el costo de nuestros proyectos de infraestructura”, proclamó.

Solih asumió el cargo este mes y se espera que ponga fin a la relación pseudo fraternal que Maldivas desarrolló con China bajo su predecesor Abdulla Yameen, recientemente descrito por el South China Morning Post (SCMP) como “Un hombre políticamente fuerte que muchos creían estar en el bolsillo de Beijing”.

El lunes, el nuevo ministro de finanzas de la administración Solih anunció que la nación isleña está revisando los contratos otorgados por Yameen, la mayoría de los cuales, según informes, fueron a empresas chinas y se cree que han dejado a Maldivas endeudada.

Los Estados Unidos han acusado repetidamente a China de participar en prácticas de préstamos “depredadores”, particularmente en África, describiendolo como un sello distintivo de la estrategia de inversión China en el continente, una acusación que el gigante asiático niega.

Cuando el nuevo líder asumió el cargo a mediados de noviembre, Channel News Asia informó: “El presidente electo de Maldivas, Ibrahim Mohamed Solih, asume el cargo… buscando la ayuda de la India y los Estados Unidos para salir de debajo de una montaña de deudas chinas que su antecesor acrecentó en un proceso de desarrollo vertiginoso de las islas de coral”.

El lunes, Reuters agregó:

Durante un periodo de cinco años de construcción, China construyó un puente marítimo que conecta la ciudad capital de Malé con el aeropuerto principal en otra isla y a su vez está desarrollando dicho aeropuerto, así como construyendo viviendas en masa en tierras ganadas al mar.

Pero el ministro de finanzas, Ibrahim Ameer, dijo a los reporteros durante una visita a Nueva Delhi que sus funcionarios pasaron la primera semana en el cargo tratando de conciliar los préstamos que el gobierno anterior tomó para estos proyectos y las garantías soberanas que dio para ellos… Uno de los proyectos fue un hospital en Male otorgado a China que ya había acumulado un costo de $140 millones, mucho más que una oferta rival de $54 millones que se hizo originalmente, dijo Ameer.

Como parte de su ambiciosa Iniciativa del Cinturón y Ruta de la Seda, que Estados Unidos considera una amenaza y un vehículo para las prácticas económicas depredadoras de Beijing, “China ha construido puertos, puentes y carreteras en países que se extienden desde Bangladesh, Nepal, Sri Lanka y su aliado. Pakistán “, señaló Reuters, agregando:

Pero últimamente se ha enfrentado a la crítica de que muchos de sus proyectos masivos, que cuestan millones de dólares, están endeudando a los países más pequeños.

India, que ha sido un socio tradicional para la mayoría de los países del sur de Asia, ha considerado además que la diplomacia china en expansión tiene como objetivo asegurar un puesto de avanzada en algunas de las naciones insulares como Sri Lanka y Maldivas.

La rivalidad de China con la India se ha extendido a las Maldivas, una región estratégica, informó recientemente Voice of America (VOA), señalando la semana pasada:

“Optimista de recuperar el terreno perdido contra China en el archipiélago los últimos años, el Primer Ministro indio Narendra Modi llegó a la capital de Maldivas, Male, para la toma de posesión de Ibrahim Mohamed Solih como presidente, quien obtuvo una victoria sorpresa en septiembre. Modi fue el líder extranjero de más alto rango en la ceremonia celebrada el sábado”.

El ministro de Relaciones Exteriores de la nueva administración, Abdulla Shahid, aseguró a Nueva Delhi que su país planea regresar a una política exterior centrada alrededor de India.

Beijing ha rechazado las acusaciones de que está presionando a Maldivas para endeudarse de manera inviable y agregó que espera que el nuevo gobierno continúe trabajando con China.

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