SkysourceSkywater-Alliance

Diseñan sistema capaz de extraer agua potable de la atmósfera


Llevar agua potable a zonas afectadas por fenómenos naturales o en donde simplemente el recurso no llega por falta de disponibilidad, distribución, acceso desigual o contaminación, es el principal objetivo de un nuevo sistema habilitado para extraer hasta 2,000 litros de agua de la atmósfera por día.  

La escasez de agua que afecta actualmente a más de 780 millones de personas en 43 países de todo el mundo, fue el punto de partida para el Water Abundance XPrize, que tras dos años de deliberaciones, investigaciones y evaluación, otorgó el premio de 1.5 millones de dólares al diseño de Skysource / Skywater Alliance. 

La convocatoria para el Water Abundance XPrize fue lanzada en 2016 y como estrictas bases incluía que la nueva tecnología empleara o funcionara al 100 por ciento con energía renovable, que fuera capaz de extraer al menos 2,000 litros al día de agua potable (suficientes para abastecer las necesidades básicas diarias de 100 personas) y que el costo por litro no superara los 2 centavos. 

Si bien ya existen otros sistemas como la desalinización o el tratamiento de aguas residuales, dichos procesos resultan ser costosos e incluso ambientalmente destructivos por lo que el nuevo sistema llamado WEDEW (“agua desplegada de madera a energía”), es mucho más efectivo. 

¿Cómo funciona? 

El punto cumbre es que se crea una nube artificial al interior de un contenedor de envío de gran tamaño. 

Sin embargo, para entender el proceso con el que funciona WEDEW es necesario decir que es el resultado de la combinación de dos sistemas ya existentes. El primero, un dispositivo llamado Skywater y el segundo, un sencillo gasificador de biomasa. 

Las máquinas de Skywater son las que se emplean como generadores de agua atmosférica colocados al interior de los contenedores. Éstos se encargan de imitar el proceso de formación de las nubes, a través de la condensación de la humedad en la atmósfera que posteriormente es filtrada y da como resultado el agua potable. 

Para que la filtración se realice de forma exitosa, es necesario utilizar los gasificadores de biomasa, que pueden ser astillas de madera, cáscaras de coco o cualquier materia orgánica que es empleada como fuente de energía accesible para cualquier comunidad y de bajo costo. 

Una vez lleno el gasificador, a través de otro proceso llamado pirólisis se vaporiza el material y eso deriva en que el sistema sea cálido y húmedo para obtener el agua potable. 

“Es una tecnología de carbono negativo. Creo que el futuro de las tecnologías se moverá hacia este modelo restaurativo y regenerativo que realmente ayuda a reparar el daño que hemos hecho”, declaró David Hertz, un arquitecto quien lidera el proyecto. 

A pesar de que la máquina que provee Skywater ya se encuentra en uso en algunas zonas del mundo, la combinación con el gasificador de biomasa hace de WEDEW un proyecto único. 

Sobre la utilización del premio obtenido, los creadores han especificado que será utilizado para desarrollar y desplegar rápidamente esta tecnología en todo el mundo, con ayuda de organizaciones sin fines de lucro. 

 

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