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Científicos de España reducen VIH en seis pacientes usando células madre


Un grupo de investigadores y científicos del Instituto del Sida IrsiCaixa en Barcelona, y del Hospital Gregorio Marañón de Madrid, lograron reducir el reservorio del Virus de Inmunodeficiencia Humana (VIH) de la sangre y tejidos de seis pacientes, a través del transplante de células madre. 

Publicada por la revista “Annals of Internal Medicine”, la investigación confirma que en cinco de los pacientes que recibieron el transplante de células madre, el virus es indetectable en sangre y tejidos, mientras que uno de ellos ya no presenta anticuerpos, lo que es señal de que el VIH habría sido eliminado. 

Si bien los pacientes aún se encuentran bajo tratamiento antirretroviral, los investigadores apuntan que es la procedencia de las células madre, es decir, del cordón umbilical y la médula ósea, lo que favorecieron la potencial desaparición de repertorios de VIH en los pacientes. 

Al respecto, María Salgado y Mi Kwon, coautoras de la investigación, explican que el motivo para que actualmente los fármacos no curen la infección por VIH, está en el cervario viral que está conformado por células infectadas por el virus cuyo estado latente dificulta que sean detectadas y por ende destruidas por el sistema inmunitario. 

Mi Kwon hematóloga del Hospital Gregorio Marañón, precisó que la selección de esos seis pacientes en específico, fue «porque queríamos centrarnos en las otras posibles causas que podrían contribuir a eliminar el virus».

Tras realizar el transplante con células madre, todos los participantes del estudio se mantuvieron bajo el tratamiento antirretroviral y lograron la remisión de su enfermedad hematológica tras la retirada de los fármacos inmunosupresores.

Después de varias rondas de análisis, el equipo de investigadores encontró que cinco de los seis pacientes, presentaron un reservorio indetectable en sangre y tejidos, mientras que en el sexto los anticuerpos virales habían desaparecido completamente siete años después del trasplante.

El siguiente paso para esta investigación, será realizar un ensayo clínico en el que los pacientes se mantengan bajo control y observación de médicos e investigadores, quienes interrumpirán la medicación antirretroviral solo en algunos de los pacientes, administrarán nuevamente inmunoterapias y comprobarán si existe rebote viral o bien, podrán confirmar si el virus logra ser erradicado del organismo.

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