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Honduras prohíbe los matrimonios infantiles


Los legisladores en Honduras han votado unánimemente a favor de prohibir el matrimonio infantil, volviendo ilegal que los menores de 18 años se casen bajo cualquier circunstancia en la nación centroamericana .

La ley aprobada el martes eleva la edad mínima para contraer matrimonio de 16 a 18 años y elimina todas las excepciones para el matrimonio infantil, lo que significa que las niñas y los niños menores de 18 años no pueden casarse incluso con el permiso de sus padres.

Belinda Portillo, de la organización benéfica para niños Plan International, dijo que Honduras había “hecho historia” al aprobar la ley en un país donde uno de cada cuatro niños está casado antes de los 18 años.

“La lucha contra el matrimonio infantil es una forma estratégica de promover los derechos y el empoderamiento de las mujeres en diversas áreas, como la salud, la educación, el trabajo, la ausencia de violencia”, dijo Portillo, directora del Plan en Honduras, en un comunicado.

La aplicación de la ley será más difícil en las comunidades indígenas y las áreas rurales pobres de Honduras donde el matrimonio infantil es más frecuente, dicen los activistas.

A menudo, impulsado por la pobreza y la aceptación cultural, el matrimonio infantil generalmente involucra a una niña que se casa con un hombre mayor, lo cual priva a las niñas de la educación y las oportunidades de un futuro mejor, manteniéndolas en la pobreza.

Cada año, más de 15 millones de niñas en todo el mundo se casan antes de cumplir los 18 años, dice el grupo de la campaña Girls Not Brides.

Los expertos dicen que las novias tienen más probabilidades de ser víctimas de abuso sexual doméstico y de convertirse en madres adolescentes.

Las complicaciones del embarazo y el parto son la principal causa de muerte en las niñas de 15 a 19 años en todo el mundo.

Portillo dijo que prohibir el matrimonio infantil en Honduras le daría a las niñas la oportunidad de tener una mejor educación y aumentar sus ingresos, ayudando a aumentar el producto interno bruto anual del país en aproximadamente un 3,5%.

En un informe el mes pasado, el Banco Mundial dijo que para el 2030 el matrimonio infantil costará miles de millones de dólares a los países en desarrollo, lo que obstaculizará los esfuerzos mundiales para erradicar la pobreza.

La mayoría de los países latinoamericanos prohíben el matrimonio hasta los 18 años, pero muchos de ellos todavía permiten que los niños se casen a una edad más temprana con el permiso de los padres o un juez.

Los activistas esperan que otros países de América Latina sigan el ejemplo de Honduras.

Los legisladores en la República Dominicana, un país con la segunda tasa más alta de matrimonio infantil en la región, junto con El Salvador están considerando las reformas propuestas para prohibir el matrimonio infantil.

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