¿Qué es el FIFA GATE y qué consecuencias tuvo?


Sabemos cómo y cuándo comenzó todo. Aquél 16 de agosto del 2011 cuando un medio británico publicó la noticia que lo cambiaría todo para el mundo del fútbol (o al menos eso se creía).

“El FBI investiga los registros financieros de los jefes del fútbol” decía el titular de la nota.

Aquel texto detallaba cómo un alto funcionario de la FIFA llamado Chuck Blazer, había recibido más de 500,000 USD en pagos sospechosos durante 15 años. Nadie en ese entonces se imaginó que ese medio millón de dólares sería solamente la punta del iceberg. Hoy, más de siete años después, las dudas surgen… ¿Qué ha pasado con la investigación? ¿Los culpables están tras las rejas? ¿Ya no se cometen actos ilegales dentro de la FIFA? Este artículo busca resolver dichas cuestiones.  

¿Qué es el FIFAGate?

Antes de hacer un recuento de las nuevas noticias del suceso, vale la pena explicar en qué consistió uno de los mayores escándalos de corrupción en la historia del deporte. 

 El FIFAGate es un suceso que consistió en el descubrimiento de diferentes actos ilegales dentro de la Fédération Internationale de Football Association, (FIFA por sus siglas en francés) el cual incluye una investigación por parte del FBI iniciada aproximadamente en el año 2011. La fiscalía estadounidense busca condenar a aproximadamente 40 ejecutivos de la FIFA por diversos cargos, tales como: sobornos, fraude y lavado de dinero.

¿Quiénes son los implicados?

La lista de acusados va desde funcionarios de diferentes rangos dentro de la FIFA, hasta dueños de empresas dedicadas a la compraventa de derechos de transmisión y patrocinios de los eventos deportivos. La resolución penal de los personajes en cuestión varía de acuerdo al caso. Algunos se encuentran en prisión, otros en espera de su sentencia y pocos más en lucha de extradición. Los personajes más importantes dentro del caso son los siguientes:

  1. “Chuck” Blazer: Charles Gordon Blazer, mejor conocido como “Chuck” Blazer, fue miembro del Comité Ejecutivo de la FIFA desde 1996 hasta 2013, Secretario General de la Concacaf desde 1990 hasta 2011, y Vicepresidente Ejecutivo de la Federación de Fútbol de Estados Unidos. Blazer fue un personaje clave para la investigación, ya que fue el primero en colaborar con las autoridades estadounidenses. La manera en la que trabajaron en conjunto fue sencilla, el acusado aceptó ser culpable de haber recibido millones de dólares en sobornos, sin embargo, aceptaba cooperar en la investigación brindando a los agentes información que les pudiera ayudar a encontrar más culpables, a cambio de la reducción de su sentencia. El 9 de julio del 2015 Chuck Blazer fue vetado de por vida de toda actividad relacionada con el fútbol y murió, a causa de cáncer de colon el 12 de julio del 2017 aún en espera de su sentencia. 
  1. Jack Warner. Fue miembro del Comité Ejecutivo de la FIFA desde 1996 hasta 2013, Secretario General de la Concacaf desde 1990 hasta 2011, y Vicepresidente Ejecutivo de la Federación de Fútbol de Estados Unidos. Por mucho tiempo, Jack Warner y Chuck Blazer fueron grandes aliados dentro de la FIFA, juntos comandaban la Concacaf y eran los mayores beneficiados por los actos de corrupción que se llevaban a cabo dentro de la organización. Sin embargo, la causa de la ruptura de su relación fue la inconformidad de Blazer en brindar el apoyo de la Concacaf hacia la candidatura del árabe Mohammed Bin Hammam por la presidencia de la FIFA, la cual en ese entonces le pertenecía a Joseph Blatter. En el 2015 Warner fue acusado por las autoridades estadounidenses de ser culpable de fraude, aceptación de sobornos y lavado de dinero, todo por supuesto, respaldado por las declaraciones de Blazer en colaboración con la investigación. Hasta la fecha, el acusado se encuentra viviendo en su natal Trinidad y Tobago mientras lucha contra su extradición. 
  1. Juan Ángel Napout. Fue presidente de la Confederación Sudamericana de Fútbol (Conmebol) del 2014 al 2015, presidente de la Asociación Paraguaya de Fútbol (APF), del 2007 al 2014 y vicepresidente y miembro del comité ejecutivo de la FIFA del 2015 al 2016. En el 2015 Napout fue acusado por el FBI de recibir sobornos en el año 2013 cuando estaba al frente de la APF. Las coimas fueron entregadas por parte de la empresa televisiva Datisa hacia los dirigentes de la Conmebol para la obtención de los derechos televisivos de la Copa América de ese año. Según las autoridades estadounidenses el paraguayo recibió 7,5 millones de dólares por parte de dicha compañía. El 29 de agosto del 2018 el ex dirigente de la Conmebol fue sentenciado por la jueza Pamela Chen a nueve años de prisión, una multa de un millón de dólares y la devolución de 3.3 mdd de los sobornos que recibió.
  1. José María Marín. Fue presidente de la Confederación Brasileña de Fútbol (CBF) del 2012 al 2015. Marín fue detenido en Suiza en mayo del 2015 para después ser extraditado a los Estados Unidos. Los delitos por los que se le culpaba era la aceptación de sobornos por parte de empresas de mercadotecnia deportiva para la transmisión de la Copa América y Copa Libertadores durante el tiempo que estuvo al frente de la organización. Segú la fiscalía, el brasileño recibió 6,5 mdd en coimas. El 22 de agosto del 2018 el ex dirigente de la CBF fue condenado a 4 años de prisión, una multa de 1,2 millones de dólares y una confiscación de 3,3 mdd. Anteriormente se especulaba una condena de cerca de 10 años de cárcel, mientras que la defensa pedía menos de un año por su elevada edad, 86 años.
  1. Jeffrey Webb. Fue presidente de la Concacaf del 2012 al 2015,  vicepresidente y miembro del Comité Ejecutivo de la FIFA durante los mismos años. Webb llegó a la presidencia de la Concacaf, en momentos complicados, provocados por las sospechas de investigación que existían sobre el anterior dirigente, Jack Warner, por corrupción dentro de la confederación. Sin embargo, Jeffrey Webb desde el principio de su mandato se proclamó en contra de esas acciones ilegales y declaró numerosas veces que él no haría lo mismo que su antecesor y dirigiría a la Concacaf de manera transparente y correcta. El 27 de mayo del 2015 fue  arrestado en Suiza, acusado de recibir 6 millones de dólares en sobornos por parte de empresas de mercadotecnia deportiva para la transmisión de los grandes eventos de la confederación. La sentencia de Webb estaba programada para el 7 de septiembre del 2018, sin embargo, la defensa solicitó a la jueza Pamela Chen, el aplazamiento del juicio para seis meses después. Después de su arresto, el ex dirigente de la Concacaf ha estado colaborando con la justicia estadounidense, tal como lo hizo Chuck Blazer. 

Actualmente, muchos funcionarios han solicitado el aplazamiento de su condena, se piensa que están colaborando con las autoridades estadounidenses para de esa manera, recibir una pena menor por los delitos cometidos. 

Sin duda esta investigación ha mostrado que el deporte no está exento de actos ilegales de parte de sus dirigentes. Es probable que se continúen llevando a cabo, sin embargo, el FIFAGATE a marcado la pauta de que dichas acciones ilegales no volverán a pasar por encima de a ley tan fácil como lo era antes.

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